Fisicamente

di Roberto Renzetti

Roberto Renzetti

(Marzo 2009)

Pierre Gassendi è uno scienziato francese che lavorò all’epoca di Galileo e

Descartes. E’ poco noto anche se, a mio giudizio, merita attenzione perché,

come ora dico in modo conciso, fu un galileiano ed una voce dissonante nel

coro dei sostenitori della metafisica cartesiana. Non fu un grande innovatore a

cui ascrivere particolari ed importanti contributi ma ebbe la capacità ed il

coraggio di riproporre, l’atomismo, una eretica e quindi scomoda filosofia

classica, aprendo la strada a scienziati come Robert Boyle.

NOTE BIOGRAFICHE

Pierre Gassendi nacque nel 1592 a Champtercier, un piccolo paesino

della Provenza tra le Alpi e la Costa Azzurra. Studiò fino al 1607 alla scuola

di Digne un centro a 10 km dal suo paese natale dove si interessò

particolarmente al latino ed alla matematica. Dopo due anni passati nel suo

paese natale, nel 1609, passò a studiare filosofia all’Università di Aix en

Provence. Nel 1611, con la morte del padre, i suoi studi si indirizzarono verso

la teologia che gli permisero, dal 1612 al 1614, di diventare direttore del

College de Digne. Intanto studiava per il dottorato che ottenne nel 1614

presso l’Università di Avignone, dottorato che lo fece diventare professore di

teologia. L’anno seguente fu ordinato sacerdote e nominato canonico della

cattedrale di Notre-Dame-du-Bourg a Digne. Mantenne questo posto fino al

1634 quando salì di grado, diventando prevosto(0).

Nel 1617 passò ad insegnare all’Università di Aix en Procence dove gli

fu offerta la scelta tra due cattedre, quella di teologia e quella di filosofia.

Scelse quella di filosofia. Ad Aix rimase sei anni e questa permanenza fu

importante per lui particolarmente per la conoscenza che fece di Nicolas-

Claude Fabri de Peiresc (1580-1637), che divenne suo mecenate, protettore e

sostegno economico per molti anni (tra il 1634 ed il 1637 Gassendi fu ospitato

in casa sua). Peiresc era un astronomo, botanico e politico che mantenne

impegnative corrispondenze con i maggiori scienziati dell’epoca, tra cui

Galileo che aveva conosciuto a Padova(1) quando fu suo studente di

astronomia. Si interessò tanto alla materia che, nel 1610, si costruì, con l’aiuto

di Joseph Gaultier, un piccolo osservatorio con il quale, per primo, osservò la

Nebulosa di Orione proprio in quello stesso anno. La conoscenza di Peiresc

con Gassendi avvenne proprio tramite Gaultier perché nella sua casa andò a

vivere il giovane professore di Digne appena arrivato ad Aix. Nella stessa

casa trovava alloggio anche il medico, appassionato di astronomia, Jean-

Baptiste Morin (1593-1656) che era assistente di Peiresc presso l’osservatorio.

Almeno inizialmente, Gassendi e Peiresc divennero amici. Poi, nel 1624,

Morin(2) pubblicò un lavoro in difesa di Aristotele e questo coinvolse

Gassendi in una pubblica, scolastica disputa. Prima di questo evento,

Gassendi imparò l’astronomia da Morin e fu ammesso come collaboratore

presso l’osservatorio che, all’epoca stava eseguendo delle misure sui periodi

delle lune di Giove. Durante il periodo di collaborazione fu osservata una

cometa (1618), un’eclisse di Luna (1620) e un’eclisse di Sole (1621).

Il rapporto con l’Università di Aix ebbe termine nel 1623 quando

Gassendi fu costretto a congedarsi per lo stretto controllo che iniziò

sull’Università da parte dei gesuiti che non agivano perché Gassendi

insegnasse cose sospette ma perché non tolleravano nulla che non fosse

gesuita. Da Aix Gassendi passò a Grenoble dove rimase fino al 1624

riordinando le sue lezioni ad Aix contenenti varie obiezioni ad Aristotele. Da

tali lezioni egli pubblicò il primo volume (dei sei previsti) delle sue

Exercitationes paradoxicae adversus Aristoteleos che è un suo primo

manifesto contro Aristotele e l’aristotelismo. Sul finire del 1623 egli si era

recato a Parigi con una lettera di presentazione di Peiresc a Marin Mersenne

(1588-1648) e qui iniziò a raccogliere i frutti del suo grande lavoro e studio

che gli permisero di entrare nel circolo che raccoglieva le migliori menti della

Francia dell’epoca, quello di Mersenne del quale divenne buon amico. Fu

Mersenne a convincere Gassendi a lasciare gli studi di teologia e matematica

per dedicarsi alla filosofia naturale, tanto che, al ritorno da Parigi, Gassendi

scrisse a Galileo una lunga lettera (20 luglio 1625)(3) dicendogli di aver letto

tutte le sue opere che gli aveva fatto conoscere il comune amico Elia Diodati

(4) (1576-1661) era un suo seguace nel sostenere che la Terra ruota intorno al

Sole ed inviandogli una serie di coordinate astronomiche che Galileo gradì.

Passò qualche anno tra Aix, Digne e Grenoble finché, nel 1628, tornò di

nuovo a Parigi dove, ancora da Peiresc, fu introdotto in altri circoli ed

ambienti culturali, dove conobbe François Luillier (1604-1652), con il quale

lavorò e divenne amico, ed i fratelli Dupuy, addetti alla Biblioteca del Re per

la quale avevano ricercato testi e manoscritti in tutta la Francia, che lo

introdussero a lavorare con loro in questa immensa biblioteca su delle ricerche

riguardanti Epicuro che in quel tempo li vedevano occupati. Fu molto colpito

da Epicuro ed in una lettera dell’aprile 1628 a Van de Putte scrisse che era sua

intenzione di riabilitarlo poiché il filosofo era stato ingiustamente calunniato

per i suoi costumi ed occorreva restituirgli tutta la dignità che meritava. Nello

stesso anno, insieme a Luillier, si recò per qualche mese a lavorare nelle

Fiandre ed in Olanda, dove frequentò Isaac Beeckman (1588-1637, uno dei

più grandi scienziati della prima metà del secolo XVII che, non avendo

pubblicato nulla, esercitava la sua influenza solo mediante relazioni epistolari

ed incontri diretti), Henricus Reneri (1593–1639; che era amico e

corrispondente di Descartes)(5) e Thomas Hobbes (1588-1679, uno dei

massimi filosofi della politica che dette importanti contributi ai più diversi

campi del sapere). In questo Paese nel 1629 pubblicò Examen de la doctrine

de Fludd, un lavoro che gli era stato richiesto da Mersenne che desiderava che

qualcuno scrivesse qualcosa e lo aiutasse nella disputa contro le

argomentazioni presuntamente filosofiche del medico ed alchimista inglese

Robert Fludd(6) (1574-1637) riguardo alle sue dottrine dell’alchimia

filosofica, dell’ermetismo sincretico e delle credenze rosacrociane. Nel 1629,

tornato a Parigi, dopo aver tentato di dissuadere Morin dalla pubblicazione di

una sbagliata teoria sulle maree, studiò i fiocchi di neve (studi poi utilizzati da

Descartes) e fece l’osservazione di un’eclisse quasi totale di Sole. Nel 1630

pubblicò Parhelia, sive soles quatuor qui circa verum apparuerunt Romae dieXX mensis martis, anno 1629, et de eisdem Petri Gassendi ad Henricum

Renerium epistola, in breve: Epistola de parheliis(5). Da questo momento

divenne un divulgatore delle teorie di Galileo attraverso la pubblicazione della

corrispondenza con lo scienziato pisano nel suo De motu impresso a motore

translato epistulae duae (pubblicato nel 1642) e l’altro suo lavoro De

proportione qua gravia decidentia accelerentur. Sul finire del 1631 descrisse

nel suo Mercurius in Sole visus, Parisiis, pro voto et admonitione Kepleri, il

transito di Mercurio davanti al Sole, passaggio annunciato da Kepler. In

questo lavoro vi è la sua invenzione che permise di far vedere Mercurio ad

occhio nudo, attraverso la proiezione dell’immagine del telescopio su un

foglio di carta (ciò fece rendere conto dell’estrema piccolezza del pianeta). Da

allora le osservazioni di pianeti, di eclissi, di macchie solari, divennero una

pratica continua per Gassendi e, per rendere tali osservazioni migliori, nella

lettera del 19 gennaio 1634 in cui consolava Galileo per la sua condanna, gli

fece ordine dei suoi apparati ottici che ancora erano ritenuti i migliori:

An vero ausim, tum illius tum meo etiam nomine, id exigere officii

abs te, ut cures mitti ad nos vitra telescopica optima et (si sperare

quidem licet) cuiusmodi sunt illa tua, quando hactenus nec

Venetiis nec Parisiis nec Amsterodamo nancisci ulla potuimus

quae satisfaciant abunde?

E Galileo, tramite Elia Diodati, inviò quanto richiestogli il 25 luglio 1634:

Con questa riceverà anco V. S. i cristalli per un telescopio,

domandatimi dal medesimo S.re Gassendo per suo uso e di altri,

desiderosi di fare alcune osservationi celesti; li quali potrà V. S.

inviargli, significandoli che il cannone, cioè la distanza tra vetro

et vetro, deve esser quanto è lo spago che intorno ad essi è

avvolto, poco più o meno secondo la qualità della vista di chi se

ne deve servire

e Diodati, il 10 novembre 1634, comunicava a Gassendi di aver consegnato il

materiale per il telescopio a Luillier per farglielo avere aggiungendo le notizie

sul triste stato di Galileo:

Peu de jours aprez mon arrivée j’ay receu le pacquet de M.r

Galilei, qui estoit demeuré par chemin avec les cristaux du

telescope qu’il vous envoye, lesquelz j’ay baillez a Mons.r Luillier

pour vous les faire tenir. Le canon devra estre de la mesure de la

ficelle dont le papier ou ilz sont enclos est lié, comme vous verrez

que ledit S.r Galilei l’a escript lui-mesme de sa main sur ledit

papier, et que aussy par la copie de sa lettre cy jointe il le

designe. Je ne vous diray des considerations de la continuation

de ses souffrances, oultre ce que j’en escripts à Mons.r de

Peiresc, sinon que si Mons.r de Peiresc, par les habitudes qu’il a

avec Monseig.r le Card.al Barberin, pouvoit interceder envers luy

pour obtenir quelque moderation de ces grandes rigueurs, et luy

faire obtenir ce dont on luy avoit donné esperance, c’est

assçavoir la liberation de sa restriction en sa metairie et liberté

de se pouvoir transferer à Florence et ailleurs, il feroit une oeuvre

de grand merite et d’une memorable charité. Il semble qu’il

puisse sans grand scrupule faire ceste supplication, estant notoire

de delà les montz que les severités des prohihitions pour telles

causes ne sont observées en France, et qu’on ne s’y arreste point.

Toutesfois je m’en rapporte à sa prudence et à la vôtre, sçachant

et estant très asseuré que s’il ne le faict, ce ne sera point par

manquement d’affection, ains par considerations justes qui ne le

permettront. Je vous salüe humblement et suis,

E, il 18 novembre 1636, Gassendi scriverà a Galileo di aver usato il suo

cannocchiale avendo fatto stupende osservazioni dei colori della Luna

Scilicet eximio illo telescopio quo me beare dignatus es, effigiari

lunam procuro suis lineamentis et coloribus; qua etiam in re

pictor iam adhibitus fuerat ante duos annos per complureis

menseis.

Di rilievo quanto comunicheranno Peiresc e Gassendi a Galileo in una lettera

del 24 febbraio 1637. Avevano osservato per la prima volta Saturno e ne

davano una descrizione differente da quella tricorporea che aveva dato

Galileo:

con l’occhiale già da V. S. mandato all’Ill.re S.r Gassendo nostro

habbiamo veduto il corpo di Saturno d’una figura molto più

stranna che non l’haveva anco visto prima con altri occhiali,

parendo che la figura sia forata o machiata in duoi luoghi, più

tosto che composta di tre globi separati o congionti; ma non si

spoglia bene dalli raggi, che caggionano qualche confusione, et

molto maggiore quando si mira al corpo di Venere, che non vi si

può vedere spogliato delli medesimi raggii et molto maggiori: di

maniera che se si potesse ottenere qualche altro occhiale più

forte, et più cappace di spogliare o nettare quelli astri de i lor

raggii fallaci, lo riputaressimo a somma ventura; ma non vorrei

esserle troppo grave per questo.

Intanto Gassendi continuava a pubblicare lavori sia di filosofia, che di

astronomia. A partire dal 1634, iniziò uno studio attento degli antichi

pensatori Lucrezio, Sesto Empirico ed Epicuro. Dal punto di vista filosofico

egli criticava fortemente Aristotele ma la sua critica era molto più generale

perché era rivolta contro ogni pensatore che credeva di aver trovato una ricetta

definitiva per spiegare il mondo delle cose naturali che ci circondano. E

questo concetto era espresso chiaramente in una lettera a Galileo dell’1

novembre 1632 in cui si diceva:

Quod mirabile vero sit, cum humana sagacitas procedere ulterius

non possit, is in te est animi candor, ut bona fide semper

agnoscas naturae nostrae infirmitatem. Quantumcumque enim

coniecturae tuae sint verisimillimae, non sunt tibi tamen

plusquam coniecturae, neque, ut vulgares philosophi solent,

fucum vel facis vel pateris.

e cioè:

E’ meraviglioso che, mentre la sagacia umana non può compiere

progressi ulteriori,, vi è in te un tale candore d’animo, da

riconoscere schiettamente la debolezza della nostra natura. Per

quanto, infatti, le tue congetture siano le più verosimili,

rimangono tuttavia per te pur sempre delle congetture, e, a

differenza dei filosofi volgari, non inganni né ti fai ingannare.

Solo l’esperienza sensibile, che non è il mero dato empirico, permette di

conoscere e su questa base Gassendi inizierà una critica a Descartes (1596-

1650) sulla teoria delle idee innate, della tabula rasa ed anche, e se si riflette

ci si rende conto che non è cosa da poco, sulla sua concezione degli animali

come delle macchine. Per Gassendi anche gli animali hanno un’anima che è

solo un poco più piccola di quella dell’uomo (pas aussi grande que celle des

hommes). Ma la cosa che più caratterizzò il suo pensiero, come vedremo

meglio in seguito, è la sua adesione all’atomismo ed a tutto ciò che

comportava in termini di vuoto e di concezione materialista del mondo.

Se mi chiedi […] se io so che il miele mi appare dolce o che

degustando io ho esperito la dolcezza del miele, risponderò che

lo so, e in questo modo posso concedere che si abbia scienza di

questa data cosa. Ma se tuttavia poi mi chiedi se so che il miele

di propria natura, in se stesso e realmente è dolce, questo allora

è proprio quello che confesso di non sapere, giacché non sono in

possesso di una causa necessaria o di una dimostrazione che

spieghino perché la cosa stia così.

Ciò lo porterà in linea di collisione con Descartes che, nonostante suoi

estimatori, seguiva con l’horror vacui, con i quattro elementi aristotelici e con

un mondo metafisico. Nel 1635 scrisse un lavoro, De apparente magnitudine

solis humilis et sublimis, in cui iniziò a sostenere una spiegazione

meccanicistica della natura. Nel 1637, proprio poco dopo la lettera che ho

citato sull’osservazione di Saturno, Peiresc morì e ciò creò molti problemi

economici ed affettivi a Gassendi che perse il suo mecenate e protettore(7) al

quale dedicò una biografia: Viri illvstris Nicolai Clavdii Fabricii de Peiresc,

senatoris aqvisextiensis vita (1641).

Mersenne, che era un poco lo spirito motore e provocatore di un vasto

numero di scienziati e filosofi, chiese (presumibilmente a febbraio) a

Gassendi di fare una revisione critica delle Meditationes de prima philosophia

(Meditazioni metafsiche, nelle quali sono dimostrate l’esistenza di Dio e la

distinzione reale tra l’anima e il corpo dell’uomo seguite da sette gruppi di

Obiezioni fatte da persone dottissime contro le precedenti meditazioni con le

risposte dell’autore) di Descartes., ricavandone delle obiezioni. Quest’opera

sarebbe stata costruita con il testo di Descartes, cui sarebbero seguite le

obiezioni di alcuni pensatori che Mersenne avrebbe scelto ed ai quali avrebbe

inviato il manoscritto di Descartes. A queste obiezioni vi sarebbero state le

risposte di Descartes. A questo punto l’insieme sarebbe stato pubblicato). Il

via alle obiezioni fu dato nel gennaio del 1641 ed il libro fu pubblicato

nell’agosto. Gassendi non poté iniziare subito per precedenti impegni (una

Assemblea del clero e la redazione della biografia di Peirsec) ma appena

libero lavorò di gran lena tanto che a maggio furono pronte le sue obiezioni.

Descartes rimase deluso ed offeso da quanto aveva obiettato Gassendi e lo

trattò molto male nelle risposte alle obiezioni (poi pubblicate con il titolo di

Quinte Obiezioni). D’altra parte Descartes era refrattario ad ogni obiezione ed

anche quelle di Hobbes ebbe a trattarle malissimo; a Mersenne scriveva di non

volere più contatti con lui, che non sapremmo discutere senza diventare

nemici; che non risponderà più a ciò che potreste inviarmi da parte di

quest’uomo che penso di dover disprezzare estremamente. E’ interessante

notare che Descartes fece conoscere a Mersenne le obiezioni e le sue risposte

prima della pubblicazione ma chiese a Mersenne di non far conoscere le sue

risposte a Gassendi prima della pubblicazione dell’opera perché, in sostanza,

aveva ribattuto ad obiezioni così insulse che quegli vedendo insieme obiezioni

e risposte, potrebbe non permetterne la pubblicazione, il che gli seccherebbe

non poco giacché, se questo accadesse, avrebbe perso il tempo che ha

impiegato a farle. La lettera di Descartes a Mersenne del giugno 1641

concludeva dicendo che Gassendi gli aveva dato tanti motivi per disprezzarlo,

per mostrare che non ha senso comune. Mersenne fece vedere a Gassendi

quanto aveva scritto Descartes prima della pubblicazione e, come era suo

costume, non obiettò nulla e rimase in silenzio. Naturalmente preparò una

ulteriore sua risposta alle risposte di Descartes e pubblicò il tutto in Petri

Gassendi Disquisitio Metaphysica, seu Dubitationes et instantiae adversus

Renati Cartesii metaphysicam et responsa. Questo lavoro di Gassendi,

pubblicato nel 1644 (pronto già un anno prima) ebbe vasta risonanza e fece

molta presa tra i dotti ma Descartes, irritatissimo, si propose addirittura di

togliere le Quinte Obiezioni dalla successiva edizione delle Meditationes (a

tutto ciò che è di Gassendi scrisse obiezioni inutili rigettate). Alcuni vennero

a conoscere questo proposito e scrissero a Mersenne indignati per il

comportamento di Descartes che avrebbe dovuto trattare Gassendi con

maggior rispetto. Descartes fu convinto a non portare a compimento il suo

proposito ed invece a rispondere alle successive obiezioni di Gassendi. Lo

fece il 12 gennaio 1646 di malissima voglia neppure leggendo il libro di

Gassendi ma facendosi riassumere da un amico il nocciolo delle nuove

obiezioni alle quale rispose in modo estremamente succinto con una lettera al

Signor Claude Clerselier, avvocato del Parlamento di Parigi e suo amico. Il

biografo di Descartes, Baillet in La vie, scrisse che alla fine di tutte queste

polemiche, grazie al candore e la dolcezza di Gassendi, vi fu una

riappacificazione tra i due in occasione di un pranzo nella casa del giovane

abate Cesare d’Estrées (1628-1714) al quale pranzo però proprio Gassendi non

poté partecipare perché ammalato. Quando finì il pranzo che si celebrò nel

1648, tutti si recarono a casa Gassendi dove vi fu l’abbraccio riconciliatore.

Questo con Descartes non era il solo scontro che sostenne Gassendi. In

simultanea portava avanti la polemica con Morin che continuava a sostenere

che la Terra fosse al centro dell’Universo. Nel 1642 Gassendi pubblicò un

lavoro sul tema, De motu impresso par motore translato (una delle due lettere

che nel 1640 aveva scritto ad uno dei fratelli Dupuy), portando argomenti a

favore del moto della Terra, argomenti riguardanti la caduta dei gravi in parte

ricavati dal Dialogo del 1633 di Galileo ed in parte elaborati in una serie di

esperienze sul moto, sull’inerzia e sui gravi realizzate con la collaborazione di

Pierre de Fermat (1601-1665). Subito dopo questa pubblicazione il Morin si

scagliò contro la tesi del moto della Terra sostenute da Gassendi il quale

proseguiva con il suo programma che a partire dal 1640 divenne molto vicino

a quello della meccanica galileiana. Nel 1642, colpito da profondo dolore per

la scomparsa di Galileo, elaborò molte esperienze che furono successivamente

pubblicate nel De proportione qua gravia decidentia accelerantur (1646).

Una novità si ebbe nel 1645 nelle condizioni economiche di Gassendi. Il

cardinale Richelieu, che operava come tutore del Re Luigi XIV cha aveva

solo 7 anni, gli offrì la cattedra di matematica al Collège Royale di Parigi

(dove insegnò anche astronomia) ed era dal 1623 che, per capriccio dei

gesuiti, non insegnava più. Gassendi accettò con la condizione che se il suo

stato di salute avesse risentito del clima di Parigi egli sarebbe potuto ritornare

in Provenza. La condizione fu accettata ed egli, con il giovane astronomo Jean

Picard (1620-1682) come assistente, sviluppò un corso riguardante le sue

osservazioni, le sue scoperte astronomiche e l’atomismo di Epicuro e di

Lucrezio. Questo fatto è straordinario perché, se è vero che Gassendi riteneva

l’atomismo compatibile con al fede cristiana, vi erano varie posizioni della

Chiesa che lo avevano qualificato l’atomismo come dottrina eretica perché

metteva in discussione quel dogma della fede che è l’eucarestia(8). Le lezioni

di Gassendi insieme alle sue osservazioni astronomiche furono raccolte in un

libro che vide la luce nel 1647: Institutio astronomica juxta hypotheseis tam

veterum, quam Copernici et Tychonis. Nello stesso anno vennero pubblicati

anche Syntagma Philosophicum, nella quale Gassendi sviluppò i fondamenti

della sua concezione della vita vegetale, e De vita, moribus, et doctrina

Epicuri libri octo, libro che venne molto bene accolto dal pubblico. Solo

l’anno successivo, le condizioni di salute lo consigliarono di tornare dalle sue

parti ed egli divise il suo tempo tra Digne e Toulon. Nel 1649 pubblicò una

delle sue più famose opere, Syntagma philosophiæ Epicuri, cum

Refutationibus Dogmatum quæ contra Fidem Christianam ab eo asserta sunt

(opera alla quale attinse Newton per il suo meccanicismo anticartesiano e le

definizioni alla base della sua fisica – luogo, corpo, quiete, moto, spazio e

tempo assoluti – , enunciate nel De Gravitatione et Aequipondio Fluidorum

del 1670 circa e poi riportate quasi integralmente nei Principia) alla quale

seguì De vita, moribus, et placitis Epicuri, seu Animadversiones in X. librum

Diog. Laër.

Evangelista Torricelli

Gassendi ebbe anche una qualche relazione con Blaise Pascal.

Quest’ultimo, informato da Mersenne dell’esperienza che Torricelli aveva fatto

nel 1643, esperienza che mostrava l’esistenza del vuoto e che l’aria ha un peso,

tentò di ripetere quelle esperienze. Trovò molte difficoltà perché i vetri

francesi si rompevano e la cosa si risolse solo acquistando vetri a Murano.

Finalmente fece le esperienze e pensò ad utilissime modifiche. Semplificando

un poco, si può dire che Pascal (19 settembre 1648) suggerì al marito di sua

sorella maggiore di ripetere l’esperienza fatta a Clermont Ferrand sulla cima

della montagna vicina Puy de Dôme. Dal confronto dell’altezza del mercurio

nel tubo in città e sulla montagna (1000 metri di dislivello), si trovò che il

livello del mercurio in montagna era di 85 mm inferiore a quello della città.

Nonostante i disturbi polmonari di cui soffriva, nel 1650, Gassendi si recò sul

Puy de Dôme con il suo assistente François Bernier per ripetere l’esperienza e

confermarla. Gassendi trovava nel vuoto un sostegno importante al suo

atomismo (si veda oltre). Questo vuoto che iniziaa a dare evidenze da più parti

scatenò la simultanea sollevazione degli aristotelici e dei cartesiani,

mostrando con chiarezza che le critiche di Gassendi a Descartes, sul

cartesianismo come forma diversa di aristotelismo, erano fondate.

Blaise Pascal

Nel 1653 Gassendi tornò a Parigi dove ebbe la sorpresa di trovare un

circolo di matematici che si dicevano suoi estimatori ed amici. Tra di essi vi

erano: Ismael Boulliau (1605-1694), Blaise Pascal (1623-1662)(9), Gilles de

Roberval and Girard Desargues. Con questo circolo di estimatori si fecero

lavori ed anche scherzi (come un opuscolo in cui si annunciavano grandi

disastri nella prossima annunciata eclisse).

L’esperienza al Puy de Dôme

Ormai Gassendi era vecchio e malandato. Osservò l’ultima eclissi, quella

dello scherzo, l’11 agosto 1654 e morì il 24 ottobre 1655.

Variazioni dell’esperienza di Torricelli

LE QUINTE OBIEZIONI A DESCARTES

Gassendi era un cattolico e quindi era certamente d’accordo con il

cattolico Descartes su alcuni presupposti di base: Dio esiste e l’anima è

immortale. Ciò che lo divideva radicalmente da Descartes era il metodo, il

modo cioè con cui Descartes arrivava a quelle conclusioni.

Renée Descartes

Descartes forniva nelle sue Meditazioni delle prove a priori inconfutabili

dell’esistenza di Dio e dell’immortalità dell’anima. Questa inconfutabilità

doveva essere rivolta al movimento degli scettici e dei libertini (vedi oltre)

che stava crescendo soprattutto in Francia. Occorreva fermare quel supposto

ateismo che si accompagnava allo scetticismo e Descartes credeva di averne

trovato il modo. Di obiezioni ve ne erano molte e provenivano dai migliori

pensatori dell’epoca che non erano atei come si volevano qualificare ma

altrimenti credenti. Ma Descartes era pieno di sé, al di sopra delle obiezioni

che trattava tutte con noncuranza e con disprezzo, anche se spesso il liquidare

un’obiezione con una frase di disprezzo nei riguardi dell’autore era un ottimo

argomento per non rispondere. Gli stessi suoi argomenti per sbaragliare una

volta per tutte un nuovo modo di interpretare il mondo e lo spirito sono poveri

perché non reputano degne le tesi degli avversari e così pretendeva di tacitare

tutti con l’affermazione dell’idea innata di Dio e di infinito. In definitiva

Descartes costruisce una metafisica a partire dagli argomenti di coloro che

voleva refutare iniziando ad esporre le ragioni degli scettici per poi arrivare a

negare la validità della conoscenza sensoriale ed intellettuale fino a

concludere con la verità, secondo lui, indiscutibile del cogito(10). Per quanto

lo si voglia convincere del contrario nessun genio maligno potrà distoglierlo

dal convincimento che pensa ed esiste. E nel suo pensiero vi è Dio come idea

innata dal quale Dio tutto segue seguendo l’ordine di connessione delle idee,

come deduzione e non vi è più nulla da discutere. Coloro che obiettano, come

Gassendi, che vi sono interi popoli che non hanno mai sentito parlare di Dio e

che questa idea di Dio non è innata ma trasmessa da padre in figlio vengono

tacitati con l’affermazione che non interessa sapere come vine trasmessa tale

idea ma come fu concepita da Colui che l’aveva trasmessa. E questo Colui

l’aveva impressa nell’anima di ogni uomo. Qui Descartes credeva di aver

risposto all’obiezione e contemporaneamente di aver dimostrato l’esistenza di

Dio. Ma Gassendi poteva facilmente obiettare che l’idea di Dio, in questa

visione, non era innata ma impressa da Dio.

La critica di Gassendi risultava facile e chiara. E’ completamente

mistificatorio parlare di evidenza dell’idea di Dio perché è un modo per

nascondere il problema dato che non c’è alcun criterio per stabilire cosa è

evidente e cosa non lo è. Manca cioè una definizione oggettiva di evidenza e

finché essa non c’è, parlare di evidenza è spostare il problema dell’esistenza di

Dio o dell’immortalità dell’anima sul significato della parola evidenza.

Un’idea, anche se a molti può risultare chiara ed evidente, non sarà tale per

altri. E Dio, che è solo un’idea, non è un’evidenza per tutti e tanto meno non è

un’idea innata avendo la medesima valenza di altre idee anche se più volgari,

come durata, bontà, scienza, potenza, … estese indefinitamente come eternità,

suprema bontà, onniscienza, onnipotenza, … In definitiva l’idea di Dio non è

universale e tanto meno lo può essere la dimostrazione, come cerca di fare

Descartes, dell’esistenza di Dio.

Gassendi ha anche una concezione differente di anima. Non è una

sostanza diversa dal corpo ma solo un qualcosa di più sottile della ordinaria

materia. Ma anche qui si è usata una parola, sostanza (pensante ed estesa),

dietro la quale vi è un’idea che resta inconoscibile per l’uomo o comunque non

oggettivamente definibile, anche se essa descrive gli atti di pensiero ed i corpi

materiali che percepiamo con l’esperienza sensibile. In definitiva anche qui la

parola sostanza dietro la quale si nasconde un’idea, che vorrebbe essere

esplicativa, è una concessione alla metafisica che rappresenta un ritorno anche

se mascherato all’aristotelismo. Nella sua serrata critica ai presupposti di

fondo del cartesianesimo, Gassendi si richiama al nominalismo, alla

negazione dell’esistenza degli universali, a Guglielmo di Ockam, allo

scetticismo (un orientamento che denota una crisi di fiducia nella sola ragione,

nelle disputationes che non portano a nulla risultando addirittura dannose) sia

di scuola antica, come quella di Sesto Empirico (II secolo d.C.), sia quello

moderno di Michel de Montaigne (1533-1592).

Le obiezioni di Gassendi sono una demolizione di tutto il fronte della

dottrina cartesiana: oltre all’idea di Dio ed ai rapporti tra anima e corpo,

vengono fortemente contestati il dubbio metodico ed il cogito. Ma ciò che

risultava peggio era l’assimilazione del cartesianismo con l’aristotelismo,

almeno quello che si era affermato con Tommaso d’Aquino, anche se per vie

diverse ma tutte richiedenti atti di fede.

CONTRO ARISTOTELE E LA SCOLASTICA

Gassendi, con la sua critica d Aristotele ed alla Scolastica, si situava in

un punto della storia che, lontani da Roma, rappresentava un ulteriore e

pesante colpo ad un sistema di pensiero ormai attaccato da più parti che

resisteva ancora in alcuni vecchi peripatetici arroccati in differenti sistemi di

potere. Dopo Copernico, le incursioni di Bruno, Galileo, la nuova fisica e la

schiera sempre più fitta dei nuovi pensatori a cui si aggiunge la scoperta del

Nuovo Mondo, .. a questo punto molte credenze legate al nome di Aristotele

si disfacevano. La Chiesa, che aveva abbracciato una visione cristianizzata

dell’aristotelismo attraverso Tommaso, faceva muro contro il nuovo tentando

la difesa delle interpretazioni letterali della Bibbia, riuscendoci solo in Spagna

ed Italia.

Anche Gassendi si mosse, anzi prese l’avvio, da una critica serrata

all’aristotelismo ed alla Scolastica, critica che fu oggetto delle sue lezioni ad

Aix e che fu raccolta nel suo primo lavoro, le Exercitationes paradoxicae

adversus Aristoteleos del 1624. Quest’opera doveva essere in due volumi ma

il secondo non fu pubblicato perché la Chiesa di Parigi ebbe da ridire sul fatto

che per il primo volume non era stato chiesto l’imprimatur. A questo punto

della sua critica, Gassendi riprendeva e sviluppava le critiche già svolte da

umanisti come il filosofo Pico della Mirandola (1463-1494) che pur non

attaccando Aristotele, aveva tentato una sintesi con il platonismo, come il

filosofo calvinista Petrus Ramus (Pierre de la Ramée, 1515-1572), il filosofo

spagnolo, esule in Francia perché ebreo, Luis Vives (1492-1540) ed altri.

Nella sua critica, Gassendi ricordava che l’aristotelismo era solo una delle

filosofie dell’antichità classica che aveva preso il sopravvento nella cultura

filosofica e scientifica solo perché era stata la più diffusa tra gli arabi che

l’avevano trasmessa e perché era stata assunta come l’unica dalla Chiesa

mediante un matrimonio sbagliato con la Teologia. La metafisica con le sue

verità definitive era oggetto delle critiche più dure e ad essa veniva

contrapposta l’esperienza su cui fondare la conoscenza. Gassendi sosteneva

che l’esperienza non ci porta alle verità assolute e/o definitive, anzi!, ma solo a

conoscenze parziali e provvisorie, tutte da migliorare indefinitamente con

successive esperienze. Al razionalistico scire per causa aristotelico egli

contrapponeva l’osservazione della descrizione del mondo naturale con l’aiuto

dell’esperienza. Infatti, per sua natura, l’uomo può avere conoscenza compiuta

solamente di ciò che fa egli stesso o di ciò che può scomporre e ricostruire

mentalmente, in modo da coglierne la costruzione interna. L’essenza delle

cose è qualcosa che spetta solo a Dio. D’altra parte noi possiamo conoscere il

mondo dei fenomeni e non quello delle essenze che invece la metafisica

pretende che facciano parte del nostro bagaglio culturale. Ma, in realtà, il

sistema filosofico aristotelico e scolastico è un insieme di dogmi che si

affermano in modo puramente verbale. Se in ambito di fede è ammissibile il

principio di autorità, tale principio non ha alcun senso in ambito filosofico, a

meno di negare proprio l’essenza della filosofia. E, Gassendi, pur trattando

poco in quest’opera di argomenti fisici, ha modo sia di rifiutare la teoria del

movimento locale di Aristotele connessa con la teoria dei luoghi naturali sia la

negazione aristotelica dell’esistenza del vuoto. Anche se non ha ancora

argomenti teorici e/o sperimentali per sostenere le sue anticipazioni, sembra di

avere l’enunciazione di una sorta di programma che delinea ciò che Gassendi

si proponeva di indagare, e che indagherà, in futuro. D’altra parte non poteva

negare quanto aveva sostenuto a proposito del principio d’autorità sostenendo

le sue ragioni con analoga autorità. Sembrava si dovessero attendere

argomenti scientificamente sostenibili per non ricadere nelle classiche dispute

scolastiche. Anche per le argomentazioni che controbattevano l’aristotelismo,

le Exercitationes non vogliono costruire una filosofia da sostituire a quella

aristotelica ma solo, e non è poco, un approccio diverso alla conoscenza del

mondo, un differente modo di fare filosofia che deve basarsi sull’esperienza.

Nonostante questo reclamare continuo dell’esperienza manca una parte

importante nei suoi lavori, la connessione dei dati dell’esperienza con

l’elaborazione matematica di modo che quell’esperienza resta una sorta di

empirismo meno ingenuo.

Probabilmente il suo reclamare l’esperienza avrà avuto un Mersenne che

gli consigliò di mettersi in contatto con Galileo, cosa che, come già detto,

Gassendi fece nel 1625.

INCONTRO CON EPICURO

Intorno al 1630 Gassendi scopriva e si metteva a studiare Epicuro e la

sua scuola restandone particolarmente colpito tanto che da allora dedicherà

gran parte dei suoi studi e delle sue elaborazioni proprio alla sua opera. Anche

per ragioni di linguaggio occorre quei fare una digressione.

Epicuro (341-271 a.C.), filosofo greco del periodo ellenista, fondò la

famosa scuola di pensiero, l’epicureismo, che ebbe per secoli vasta diffusione

arrivando fino a Roma, dove fu ripresa dal poeta Lucrezio (98 – 55 a.C.) e

decadde rapidamente (II secolo d.C.) per i violenti attacchi che subì da parte

dei Padri della Chiesa. Epicuro riprese molte delle idee di due pensatori greci

di epoca precedente, Leucippo (inizio prima metà del V secolo a.C. – terzo

quarto del V secolo a.C) e del suo allievo Democrito (460-360 a.C.). Di

Leucippo sappiamo molto poco e di Democrito sappiamo quanto ci

raccontano i suoi denigratori, tra cui Aristotele e Platone.

Non sappiamo di Leucippo ma certamente Democrito era un democratico

(non è un gioco di parole) e per questo l’aristocratico ed autoritario Platone

reclamava che le sue opere fossero bruciate, cosa che nel periodo imperiale

accadde puntualmente, anche se da più parti gli dicevano che la diffusione di

quei libri era così vasta che era quasi impossibile bruciarli tutti. Si può capire

l’odio che c’era per questo pensatore se si riflette sulla negazione implicita

dell’esistenza di un Dio in frasi come la seguente: Il mondo non necessita di

alcun principio ordinatore e di nessun fine, alla quale si accompagna l’altra:

Non si dà principio (cioè causa) dell’eterno e dell’infinito. Si tratta di un seme

di ateismo che in società dominate dalle caste, che proprio sulla religione

costruiscono i loro pretesi diritti, deve essere respinto con ogni mezzo. Ed il

seguito dei pochi frammenti di cui disponiamo può essere messo nello stesso

novero che, non a caso, individua nella religione l’origine della sudditanza: La

religione nasce dall’ignoranza che è facile incontrare e riconoscere perché

Chi usa contraddire e chiacchierare molto è inetto ad imparare. Ma

Democrito conosceva bene il carattere spesso servile degli uomini, servilismo

al quale non aveva mai ceduto se, come raccontano, quando fu condannato a

morte dal tiranno si tranciò la lingua con i denti per sputargliela in faccia. Ed

allora sosteneva che La povertà in regime democratico è da anteporsi alla

cosiddetta prosperità elargita dai despoti e che Patria di uno spirito eletto è

tutto il mondo ed infine che Il saggio non deve prestare ossequio alle leggi,

ma vivere liberamente ‘poiché’ ciò che sembra giusto non è sempre tale. A

questa scuola si richiamava Epicuro conosciuto per il suo atomismo e per il

dispregiativo di epicureo.

La base fisica delle teorie di Epicuro, che non fu certamente uno

scienziato originale, è l’atomismo(11). Vi sono alcune peculiarità che vanno

comunque sottolineate. Innanzitutto Epicuro dava grande importanza

all’esperienza sensoriale e come ricorda Farrington (citando De Witt) basava

la sua fisica su dodici principi elementari ripresi da Democrito, e modificati là

dove serviva per l’etica.

1 – La materia è increata

2 – La materia è indistruttibile

3 – L’universo consiste di corpi solidi e di vuoto

4 – I corpi solidi sono o composti o semplici

5 – La moltitudine degli atomi è infinita

6 – Il vuoto è infinito in estensione

7 – Gli atomi sono sempre in moto

8 – La velocità del moto atomico è uniforme

9 – Il moto è lineare nello spazio, vibratorio nei composti

10 – Gli atomi sono capaci di deviare leggermente qualsiasi in

qualsiasi punto dello spazio e in qualunque momento

11 – Gli atomi sono caratterizzati da tre qualità, peso. forma e

dimensione

12 – Il numero delle differenti forme non è infinito, è

semplicemente innumerabile

Leggiamo in proposito cosa scrive Farrington.

I primi otto di questi principi sono identici in Democrito e in

Epicuro. Nel dodicesimo c’è una leggera modifica per ragioni

fisiche. Democrito aveva detto che la varietà delle forme era

infinita. Epicuro vide che ciò avrebbe implicato l’esistenza di un

atomo tanto grande da poter esser visto, cosa contraddetta

dall’esperienza. Nel nono, nel decimo e nell’undicesimo, le

differenze da Democrito, benché piccole a prima vista,

equivalgono ad una radicale trasformazione di tutto il sistema per

ragioni etiche.

Consideriamo per prima cosa la dottrina epicurea che il moto è

lineare nello spazio. Secondo Democrito gli atomi prima di unirsi

a formare un cosmo non cadono in linee rette attraverso lo spazio;

sono impegnati in una specie di danza precosmica, descritta da

Cicerone … come un moto violento e tumultuoso …. In questo

stadio, gli atomi, al contrario di quello che dice Epicuro, sono

privi di peso, Acquistano peso solo quando una moltitudine di

loro occupa uno spazio libero e comincia quel movimento

vorticoso da cui nasce un cosmo.

Secondo Epicuro la formazione di un cosmo ha luogo in una

maniera completamente diversa. Gli atomi, per loro essenza, sono

dotati di peso. L’effetto di questo peso è di farli cadere attraverso

lo spazio infinito in linee rette. Questa caduta continuerebbe

all’infinito senza alcun contatto tra gli atomi se non fossero dotati

della facoltà di deviare leggermente in qualsiasi punto dello

spazio e in qualsiasi momento. Quando una di queste deviazioni

si verifica porta in contatto gli atomi. Quando si urtano e

rimbalzano sorge un vortice dal quale, col tempo, nasce un

mondo.

I punti deboli di questa teoria sono ovvi. Possiamo riprendere da

Cicerone quello che i critici dell’antiehità trovarono per

condannarla:

1 – E’ presa a prestito

2 – I cambiamenti che fa sono tutti per il peggio

3 – Nel vuoto infinito non c’è né sopra né sotto; far

cadere gli atomi non ha significato

4 – Immaginare una deviazione casuale per portarli in

contatto è puerile

5 – Se la deviazione è veramente incausata questa è

veramente la fine di tutta la scienza fisica, il compito

della quale è assegnare delle cause ad ogni evento.

Ciò che i moderni hanno trovato da dire in sua difesa fu per la

prima volta detto da Karl Marx. Epicuro si interessava più del

microcosmo, l’Uomo, che del macrocosmo, la Natura, Era sua

intenzione preservare la libertà della volontà. La incorporò quindi

nelle fondamenta del cosmo dotando gli atomi della facoltà di

compiere movimenti spontanei e rendendo questi movimenti

spontanei necessari per la formazione di un cosmo. Come nel

microcosmo ogni forma durevole di società deve essere fondata

sull’impulso all’associazione degli uomini liberi, così deve essere

anche nel macrocosmo. Dotare ciascun atomo di peso per propria

natura significava dargli una esistenza separata; dotarlo della

facoltà della ‘deviazione’ significava metterlo in grado di sfuggire

al dominio della necessità fisica. Così l’atomismo inventato da

Democrito per dare una base alla. fisica fu adattato da Epicuro a

servire da fondamenta per l’etica.

L’atomismo, comunque lo si consideri e per quanto abbia avuto

oppositori per la parte eminentemente fisica, non fa scandalo mentre è ancora

oggi scandaloso affermare che una persona è epicurea. Il senso di

denigrazione è totale e, per questo, è necessaria quella spiegazione che

annunciavo a partire da un’indagine più dettagliata dei lavori di Epicuro.

La grande novità di Epicuro rispetto agli atomisti precedenti discese

dalla sua osservazione della impossibilità di trovare in essi una base per

l’etica. Il primo a rilevare l’importanza della svolta di Epicuro rispetto a

Democrito fu Karl Marx nella sua tesi di laurea (Differenza tra la filosofia

della natura di Democrito e di Epicuro). Il senso di questa svolta è raccontato

egregiamente da Farrington:

Ecco in breve quello che disse Marx. Democrito, arrivando alla

fine del quinto secolo, riassunse nella sua teoria atomica duecento

fruttiferi anni di speculazione fisica greca. La sua dottrina

dell’atomo e del vuoto era una generalizzazione della conoscenza

fisica del suo tempo. In base al suo scopo scientifico egli accordò

ai suoi atomi soltanto quelle qualità che li avrebbero messi in

grado, entrando in combinazione gli uni con gli altri, di produrre

il mondo a noi familiare dei fenomeni sensoriali. La sua teoria

atomica era un’ipotesi che doveva servire di base alle scienze

naturali. In quanto tale portava con sé una fede nell’universalità

della legge della causa e dell’effetto. Dal punto di vista filosofico

Democrito era un determinista; fece applicare la legge della causa

e dell’effetto tanto al mondo dell’uomo quanto al mondo della

natura.

Epicuro, più di un secolo dopo, costruì il suo sistema sotto

condizioni differenti e per un differente scopo. Il momento

storico richiedeva che la filosofia fornisse una guida per

l’individuo in un periodo di crisi sociale. I più strenui sforzi per

raggiungere questa ricostruzione della società erano stati fatti in

Atene sotto l’ispirazione dell’esempio di Socrate, nelle scuole

platoniche e aristoteliche. Epicuro, figlio di quel movimento, era

principalmente interessato ad asserire l’autonomia della volontà

individuale. Accettava da Democrito la teoria atomica in quanto

fondamentalmente una spiegazione corretta della costituzione e

del comportamento della materia, ma ripudiava la dottrina

filosofica del determinismo. Sebbene fosse nemico irriducibile di

quello che chiamava ‘il mito’ (col qual termine intendeva la

dottrina secondo la quale gli dèi controllano tutti i fenomeni della

natura), asserì purtuttavia in una famosa sentenza che «era meglio

infatti credere ai miti sugli dèi piuttosto che essere schiavi del

destino dei fisici». Apportò quindi, nella descrizione degli atomi,

quei cambiamenti che riteneva necessari per salvaguardate quel

dato di fatto che era la libertà dell’individuo nella scelta delle sue

azioni. Questo significò l’inclusione nell’atomo di un elemento di

spontaneità. La sua concezione dell’atomo permetteva sia lo

sviluppo di un mondo di natura inanimata sotto il controllo della

legge meccanica, sia un mondo di natura animata distinto dal

primo per essere in vari gradi il campo d’azione della volontà.

Quindi il cuore dei due sistemi è differente; e mentre l’abitudine

era stata quella di considerare Democrito come profondo filosofo

ed Epicuro come un imitatore superficiale, Marx invertì i loro

ruoli, facendo apparire Epicuro come il più profondo dei due dal

momento che aveva lavorato per far posto nel suo sistema sia

all’essere animato che a quello inanimato, sia alla natura che alla

società, sia ai fenomeni del mondo esterno che alle esigenze della

coscienza morale.

Occorre dire, con Farrington, che più che filosofo Epicuro fu un

missionario, più santo che profeta. Lo seguirono per primi i suoi tre fratelli

che riconobbero la sua autorità intellettuale e morale. La sua prima scuola fu

aperta nei giardini (in realtà erano orti) di Atene e per questo fu chiamata il

Giardino. di Atene. Dopo essere stato scacciato da Atene, Epicuro aprì altre

scuole in vari luoghi del bacino del Mediterraneo dove estese via via la sua

influenza. Tornò ad Atene dove con i contributi dei suoi seguaci comprò una

grande casa con degli orti annessi. Seneca ebbe modo di dire che i grandi

uomini che uscivano dalla scuola di Epicuro erano tali non tanto per la

dottrina quanto per la vita in comune. Infatti Epicuro richiamava i suoi

seguaci ad un nuovo modo di vita e se era possibile i discepoli andavano a

convivere con il maestro in quella casa di Atene, con gli orti che fornivano

cibo in periodi di micidiali carestie (cibo che veniva anche distribuito agli

indigenti). Molti storici concordano sul fatto che, in una violenta crisi della

democrazia, in un decadimento completo dei costumi, Epicuro si mantenne

seguace di Socrate in politica. Lo stesso disincanto che non lo faceva

partecipare guardando le miserie che circondavano quel mondo. La volontà di

dedicarsi alla crescita morale piuttosto che alle bassezze che richiede il potere

o almeno quel potere. E questa è anche la posizione dell’Accademia di Platone

che, per la sua forza, si deve porre come riferimento della politica del

Giardino. Ed Epicuro è debitore a Platone per la distinzione che egli fece

delle esigenze naturali (cibo, alloggio, vestiario) e superflue dell’uomo e sul

fatto che la città deve fornire ad esso ciò che l’uomo ha di bisogno naturale.

Egli fece sua questa richiesta alla città convincendo gli uomini che è meglio

per te impavido giacere su umile giaciglio che in preda a turbamento

possedere aureo letto e sontuosa mensa.

Come era organizzata la scuola di Epicuro ? In base allo schema

precedentemente accennato concordando con Socrate che la vera e salubre

vita, e l’unica adatta al saggio che cerca di vivere entro i limiti stabiliti dalla

natura, è quella che Lucrezio nel De rerum natura descriveva così:

Stesi in un soffice prato, lungo un ruscello corrente,

sotto le fronde d’un alto albero, specie se il tempo

è bello, e la primavera cosparge le verdeggianti

erbe di fiori.

che è metafora di vita semplice e non quella lussuosa che, all’epoca in cui

Epicuro scriveva, avanzava smodatamente. Quella vita semplice che altri,

volgari crapuloni, definivano letteralmente vita degna dei porci. E mentre

Platone, già vecchio, scriveva le Leggi per uno Stato convertito al lusso,

Epicuro sosteneva che bisogna liberarsi dal carcere degli affari e della

politica. E questo era uno degli insegnamenti del Giardino insieme a vari altri:

«Dei desideri, alcuni sono naturali e necessari, altri naturali ma non

necessari, altri poi né naturali né necessari, ma nascono da vana opinione».

«Il diritto secondo natura è il simbolo dell’utilità allo scopo che non sia fatto

né ricevuto danno». «Non è la giustizia un qualcosa che esiste di per sé [cioè,

non una idea platonica], ma solo nei rapporti reciproci e sempre a seconda

dei luoghi dove si stringe un accordo di non recare né di ricevere danno».

Dal mondo ordinato di Platone, che decise di mettersi a legiferare per il

potere, iniziò lo scontro di Epicuro con il platonismo. La città di Platone era

respingente per i suoi ideali di fratellanza e di amicizia. Le leggi, la

cosmologia e gli dei di Platone lo offendevano. A quegli dei astrali egli

contrappose l’idea comune di dio impressa nella mente di ogni uomo. Invece

della legge invocava il libero assenso, il contratto sociale: il diritto secondo

natura è il simbolo dell’utilità allo scopo che non sia fatto né ricevuto danno.

Ed egli aveva ammesso nel Giardino sia schiavi che donne (tra cui cortigiane).

E la sua regola non prevedeva punizioni alcune, anche per gli schiavi, ma

pietà e perdono. Era guidato da un principio generale: Vana è la parola di un

filosofo che non allevia qualche sofferenza umana. E sosteneva che una vera

conoscenza della natura delle cose è il miglior rimedio per i mali dell’umanità.

Inoltre il sistema degli atomi serviva per dare spiegazioni naturali di fatti,

contro ogni superstizione (dei, pene dell’anima, viscere, volo degli uccelli,

stelle, sogni…). Ebbene, Epicuro è stato inviso per secoli come portatore di

piaceri, quelli suddetti. Questi piaceri non erano altro che la libertà di

pensiero. Il senato di Roma, nel 173 d.C, espulse gli epicurei perché avevano

introdotto (?) i “piaceri”, frutto della calunnia che accompagna sempre i liberi

pensatori.

In somma sintesi questo era l’epicureismo tanto bistrattato ed, appunto,

calunniato con l’intervento fattivo dei Padri della Chiesa. Per questo motivo i

movimenti che nel Seicento iniziarono a richiamarsi ad Epicuro furono

battezzati come libertini. Anche perché, in perfetta malafede gli oppositori, a

partire dagli scrittori medioevali, crearono l’accostamento tra scetticismo

religioso e immoralità e svilupparono la tesi che il piacere come unico bene

era un’indicazione della condotta morale dei pensatori libertini. Ben altro era

il movimento libertino formato da liberi pensatori che, per la prima volta, dai

più diversi settori della cultura iniziarono a sviluppare critiche al sapere

ufficiale che viveva in simbiosi con lo status quo politico e sociale. Questa

critica era radicale e preparava l’altro movimento, quello che caratterizzò il

secolo seguente, l’Illuminismo.

E’ utile leggere quanto Tertulliano (155 circa – 230 circa) scriveva nel

suo De Anima a proposito del Giardino di Atene:

Cosa cerchi di fare, arrogante Accademia? Tu metti sottosopra la

vita insegnando che i nostri sensi datici da Dio sono guide cieche

e menzognere! Non è forse attraverso di essi che la cultura riesce

a integrare le funzioni della natura ? Non è forse attraverso di

essi che sorgono tutte le arti e le professioni ? Non è forse

attraverso di essi che l’uomo si è guadagnato il suo titolo di

animale razionale, capace di intendere, capace di scienza,

capace addirittura di creare l’Accademia stessa?

eppure anche Tertulliano cercò la conciliazione tra atomismo e creazionismo e

lo fece, come no !, con la volontà di Dio che ha costruito un mondo con gli

opposti, come atomi e vuoto (Apologia). Ottimo appiglio per Gassendi,

appiglio al cui fece riferimento anche Newton che utilizzò questi concetti

nell’Optics.

Ma come si articolò l’intervento della Chiesa dai Padri fino a Gassendi ?

Lo spiega bene Farrington:

Ma pur se la Chiesa era debitrice del Giardino, già alla fine del

secondo secolo era diventata un organismo molto più potente e

molto più influente di quanto l’epicureismo non fosse mai stato.

Aveva trovato le sue profonde radici storiche nella letteratura del

Vecchio Testamento, quella straordinaria raccolta di scritti che,

sola tra le letterature dell’antico mondo mediterraneo, può reggere

il confronto con quella greca; e non ci fu errore di interpretazione

cristiana che potesse privare quella letteratura della sua vitalità. Si

era creata una sua letteratura nel Nuovo Testamento, che

propugnò, con molta più autorità di qualsiasi altro libro, la

prospettiva di una reale frattura col mondo morto del passato. Si

era rinforzata intellettualmente con la sua vittoria sui sogni a

occhi aperti delle innumerevoli sette gnostiche, e aveva messo

freno alla libertà di profetizzare con la vittoria sul Montanismo. Il

suo culto era stato organizzato in maniera invitante sul modello di

un culto misterico greco avente come suo fine la salvezza, ma

differiva dai culti

rnisterici pagani in quanto non aveva segreti incomunicabili e in

quanto apriva a chiunque le sue porte. Aveva mostrato fin

dall’inizio un grado di carità che superava quella del Giardino

rivolgendosi direttamente ai poveri in quanto tali e offrendo loro

una vera e propria assistenza pratica. Aveva rinforzato il suo

carattere di corpo basato sulla disciplina e di società fondata sulla

solidarietà con la creazione di vescovi e diaconi. Alla fine,

quando ebbe dimostrato la sua capacità di resistere a ripetuti

tentativi di repressione, l’imperatore capitolò, ne riconobbe la

superiorità sul paganesimo e ne fece la religione di stato.

Simultaneamente l’epicureismo spariva come movimento,

morendo evidentemente di inedia.

Ma era veramente morto? La Chiesa Cristiana, una volta al

potere, si dimostrò essa stessa una persecutrice, bollando la

libertà di pensiero e imponendo, se necessario con la forza, una

uniformità di fede. La Chiesa, al potere, pur predicando un

vangelo d’amore trovò possibile far rivivere la fede in una

punizione eterna dopo la morte. Fu chiamata in soccorso la paura

dell’inferno per mantenere quella conformità che l’immagine della

Chiesa non era sufficiente a creare. Quello che la Chiesa conservò

della scienza greca fu la sua tecnica della logica, e questa fu usata

per creare una massa di dogmi tanto vuoti di sostanza quanto

sottili nella definizione. Il cristianesimo imponeva soltanto

1’osservanza di un credo e non più una maniera di vita. Il

tremendo problema della dannazione o della salvezza dell’anima

nella vita dell’al di là svuotò la vita di questo mondo di ogni

significato di per se stesso. Parlo soltanto dei difetti, non delle

virtù; ma furono i difetti a evocare nello spirito umano certe

profonde esigenze che la Chiesa del Medio Evo si dimostrò

incapace di soddisfare.

Quanto la Chiesa medioevale sapeva della filosofia greca in

generale e di Epicuro in particolare lo si può capire dagli scritti di

Giovanni da Salisbury, eruditissimo rappresentante della scuola

di Chartres del dodicesimo secolo. Egli riconosce le quattro

grandi scuole, l’Accademia, il Liceo, il Giardino e il Portico. Ma

mentre i platonici, gli aristotelici e gli stoici sono considerati con

occhio benevolo come se avessero contribuito validamente dal

punto di vista cristiano, come se fossero, anzi, parte essenziale

della Preparatio Evangelica, Epicuro è lasciato fuori della porta.

E’ l’ateo, il materialista, colui che insegna che il piacere è il

massimo bene. Giovanni aveva letto in Seneca la più che

favorevole trattazione di Epicuro c riteneva possibile che la setta

avesse ricevuto la sua cattiva fama da qualcuno dei suoi seguaci

che fosse degenerato. Ma questo è tutto. Epicuro non conta .

Tre secoli dopo la scena era cambiata, Lorenzo Valla (circa 1406-

1457), una delle massime figure del primo rinascimento italiano

osa scrivere un’opera intitolata De voluptate in cui mette a

confronto gli stoici con gli epicurei c esprime la sua simpatia per i

secondi. Questo avveniva nel 1431. Circa ottant’anni dopo, nel

1519, Erasmo nei suoi Colloquia Familiaria osserva, ancora più

sorprendentemente, che gli epicurei son come cristiani che vivano

piamente (sunt Epicurei Christiani pie vivcntes). Poco dopo,

Montaigne (1533-1592) diffusamente nel suoi Saggi, e Bruno

(1548-1600) nel suo Degli Eroici Furori, si ergono a campioni

della dottrina epicurea del piacere. Questi grandi nomi indicano

un profondo cambiamento di opinione; e l’argomento in

discussione è, naturalmente, non quello che l’ ‘cpicureo’ (nel senso

moderno di uomo dissoluto) intende per piacere, ma una

ribellione contro la falsa religione che svuota di ogni significato

la vita di questo mondo a favore di un problematico futuro dopo

la morte […]

Il concetto epicureo di immortalità, non come durata illimitata nel

tempo, ma come immortalità soggettiva, una qualità del vivere,

raggiungibile in questa vita, e, se non raggiunta qui, perduta per

sempre, aveva ricominciato a incontrare una certa comprensione,

Presto la riabilitazione di Epicuro fu completa. Gassendi […]

espresse questi concetti essenziali:

«Siamo soliti distinguere due cause per adorare Dio. Una è la

natura suprema e eccellente di Dio, in virtù della quale e senza

tener conto di alcuno dei nostri vantaggi, lo troviamo degnissimo

di adorazione e riverenza. L’altra consiste nei benefici che Dio ci

ha conferito o, cosa che ci tocca molto più da vicino, può

conferire accordandoci le sue benedizioni o salvandoci dal

pericolo. Se un uomo è tratto all’adorazione di Dio dalla prima

causa, diciamo che quell’uomo si è messo in una posizione di

amore puramente filiale; se lo è dalla seconda, la sua emozione è

servile. Questo amore e onore servili non sono tuttavia

assolutamente da riprovarsi; non dobbiamo mai mancare di

gratitudine verso il nostro benefattore: ma chi non affermerà

l’incommensurabile superiorità dell’amore filiale, che è stato fatto

nascere dalla natura stessa di Dio? ».

Questo amore filiale per Dio, Gassendi lo attribuiva a Epicuro,

correggendo in questo modo gli errori di giudizio di tutti i

precedenti secoli cristiani. Ci furono altre conseguenze ancora. Il

concetto epicureo di natura, vista come il teatro delle leggi fisiche

senza l’intervento del miracolo né degli arbitri della divinità, aiutò

il diciassettesimo secolo a preparare la strada per la futura nascita

della nuova scienza. Due secoli più tardi l’acuta critica epicurea

della giustizia intrinseca del potere dello stato fece vagheggiare a

Karl Marx il giorno in cui lo stato avesse esaurito il suo compito,

quando la libertà di ciascun individuo sarebbe stata la condizione

della libertà di tutti, e sarebbe quindi cominciato nella storia un

periodo veramente umano. Anche i cristiani cominciarono a

interessarsi dell’epicureismo più di quanto non fossero soliti.

Keble – il Keble del The Christian Year – scrisse di Lucrezio: «Ha

scritto più versi divinamente ispirati e profondamente religiosi di

quanti ne abbiano scritti tutti gli antichi poeti». L’importanza data

dagli epicurei alla vita interiore dell1’uomo – per Epicuro la vera

essenza dell’uomo non era altro che il cumulo dei ricordi della sua

vita incontaminata tra i suoi amici e del suo libero rapporto con

gli dèi – fu vista da Bignone, Mondolfo, Festugière come

apportatrice di un rinnovamento rivoluzionario per il suo

umanesimo. La comprensione della sua dottrina del piacere, che

supera la dialettica di corpo e anima dando il controllo degli

appetiti ai sentimenti sociali piuttosto che alla fredda ragione, è

per noi oggigiorno assai importante. In breve il suo pensiero è

così umano e ha una vita così profonda da avere una specie di

eterna attualità e può influenzare il pensiero moderno così come

influenzò il pensiero di Lucrezio nella Roma pagana, di Gassendi

nella rinascita degli studi nell’Europa cristiana, e l’ansioso

pensiero contemporaneo, cristiano o marxista, che cerca di

valutare le prospettive del genere umano.

Ritornando dove eravamo partiti, Gassendi era un pensatore radicale ma

pur sempre un ecclesiastico ed il suo approccio all’epicureismo fu simile a

quello di Tommaso con l’aristotelismo: si tratta va di armonizzare Epicuro con

il cristianesimo. Il suo programma iniziato appunto nel 1630, troverà

compimento nella sua opera, che sarà pubblicata postuma nel 1658, Syntagma

philosophiæ Epicuri, cum Refutationibus Dogmatum quæ contra Fidem

Christianam ab eo asserta sunt. Nelle intenzioni di Gassendi si trattava di

cercare un nuovo fondamento teorico ai nuovi indirizzi scientifici che

sostituisse le filosofie che avevano fallito il loro scopo, l’aristotelismo ed il

cartesianesimo.

Del Syntagma philosophiæ Epicuri mi occuperò solo della seconda parte

quella che ha per titolo Pars Physica nella quale Gassendi sosteneva che, con

alcune correzioni, il sistema di Epicuro poteva risultare compatibile con il

cristianesimo. Bastava infatti ammettere che gli atomi avessero avuto

un’origine, con la loro creazione, e che l’anima fosse immortale e la cosa non

sarebbe poi stata troppo difficile: bastava infatti far ammettere ad Epicuro che

il mondo avesse avuto un inizio perché poi, la sua visione democratica

sarebbe stata facilmente orientabile verso il cristianesimo (la Chiesa è

adattabile a tutto ciò che permette la sua esistenza). Egli modificò quindi

l’epicureismo ammettendo innanzitutto Dio, quindi che gli atomi sono creati

da Dio e che solo lui può distruggerli. Negò poi che gli atomi fossero infiniti e

che il mondo fosse creato dall’incontro casuale di atomi. Dovette poi

ammettere che l’ atomismo non esclude il carattere finalistico della natura,

voluto da Dio, e che, proprio in base a tale ordine finale, si può risalire dall’

esistenza del mondo a quella di Dio. Infine, egli affermò che gli uomini

posseggono, accanto all’anima sensitiva, anche un’anima razionale immortale,

distaccandosi qui in modo radicale dall’ epicureismo, che voleva l’anima

mortale alla pari del corpo. In questo modo, si aveva una almeno apparente

conciliazione tra cristianesimo ed epicureismo, da sempre considerati come

incompatibili. Ma, ad evitare equivoci, Gassendi si chiamava fuori da

qualunque filosofia che non fosse la cristiana che è l’unica verità cui aderisce.

Si rendeva conto che ad insistere sulla strada dell’epicureismo e dello

scetticismo il cristianesimo, la sua fede e la sua morale, traballavano. E, alla

fine, egli si muoveva bene tra scetticismo ed atomismo con quest’ultimo che

gli sembrava molto plausibile per la spiegazione del mondo fisico ma anche

del mondo dello spirito. Ma con lui avveniva un qualcosa che già Bruno aveva

iniziato, la saldatura impensabile e vincente tra fisica e morale.

Andando allora alla fisica, per Gassendi che si muove in ambito

epicureo, il mondo è costituito di atomi e vuoto.

L’ATOMISMO DI GASSENDI

Contrariamente a Democrito ed agli atomisti dell’antichità, Gassendi

disponeva di evidenze sperimentali dell’esistenza del vuoto, evidenze che

erano un ottimo sostegno sperimentale all’atomismo. In questo senso i lavori

di Torricelli e l’esperienza organizzata da Pascal, che egli stesso aveva

ripetuto, erano un importante punto da cui partire a sostenere gli atomi. Ma

egli a queste argomentazioni aggiunge quelle che erano proprie degli antichi,

di Epicuro, di Lucrezio ed anche di Erone di Alessandria (circa 10 a.C. – 70 d.

C.). Intanto lo spazio vuoto è il contenitore di tutto ciò che è, in aperta

contraddizione con il cartesiano tutto pieno che ha una derivazione aristotelica

come si può capire dalle concezioni dello stesso Aristotele.

E’ nel libro IV della Fisica che Aristotele scriveva di vuoto legandolo al

problema del moto. Dopo una premessa in cui Aristotele esaminava le

posizioni sul vuoto di varie scuole di pensiero discutendo di sua esistenza o

meno, Aristotele discuteva i rapporti esistenti tra vuoto e luogo.

è opinione che il vuoto sia un luogo in cui non c’è nulla […] se in

un luogo non c’è un corpo, ivi c’è vuoto […] il vuoto è ciò in cui

non c’è né il pesante né il leggero […] è assurdo che un punto sia

vuoto: occorrerebbe, infatti, che esso fosse un luogo in cui …

fosse presente l’intervallo di un corpo tangibile. […Quindi] vuoto

è ciò che non è pieno di un corpo sensibile al tatto, ed è sensibile

al tatto solo ciò che ha peso e leggerezza. [… Ma] la materia non

è separabile dagli oggetti, mentre il vuoto lo ricercano come

separabile. […Occorre ora ricordare] la nostra teoria del

concetto di luogo, poiché da essa consegue necessariamente che

il vuoto, se esiste, è un luogo privo di corpo, e poiché è stato già

detto in che senso il luogo sia e in che senso non sia, risulta

chiaro allo stesso modo che il vuoto non esiste, tanto se lo si

ponga come inseparabile, quanto come separabile, dal momento

che il vuoto non vuole essere un corpo, ma intervallo di un corpo.

Seguono varie altre considerazioni ma la sostanza è quella che ho appena

detto: il luogo è qualcosa che è definibile in quanto contiene un corpo

tangibile ma il vuoto non contiene alcun oggetto tangibile e quindi non è un

luogo e quindi non esiste. In definitiva il vuoto è un luogo privo di corpo.

Aristotele sosteneva subito dopo che quelli che credono nell’esistenza del

vuoto credono anche che causa del movimento sia il vuoto, in quanto che esso

è ciò in cui avviene il movimento. Ma nessuna necessità impone l’esistenza di

un vuoto per il solo fatto che esiste il movimento. Anzi non è affatto possibile

che il vuoto sia la condizione di ogni movimento. Infatti se concepiamo il

vuoto come un luogo privato di corpo, dove mai, quando ci sia un vuoto, sarà

spostato il corpo che gli è posto dentro? La polemica è evidentemente diretta

contro Democrito ed alla sua concezione di spazio vuoto dentro cui si

muovono gli atomi. Aristotele contrapponeva ad un moto in tute le direzione

la sua teoria dei luoghi naturali che prevedeva che gli oggetti sapessero dove

andare. Se si accettasse l’idea di vuoto gli oggetti non saprebbero dove andare

non trovando né un su né un giù, né una destra né una sinistra che erano

direzioni indicate dal luogo naturale (il fuoco in alto, la terra in basso, …). Vi

sarebbe quindi l’incapacità per gli oggetti di muoversi e quindi non è possibile

che neppure un solo oggetto si muova, qualora il vuoto esista. Inoltre, se vi

fosse il vuoto, non si capirebbe perché un oggetto scagliato dovrebbe fermarsi

qui piuttosto che lì.

Ma come vi potrà essere un movimento naturale lungo il vuoto e

l’infinito, se in questi non esiste alcuna differenza? Infatti nel

primo, in quanto infinito, non ci saranno né l’alto né il basso né il

mediano, e nel secondo, in quanto vuoto, l’alto non differisce

affatto dal basso (giacché come del nulla non c’è alcuna

differenza, così è pure del non-ente, e il vuoto par che sia, in

certo modo, non-ente e privazione); lo spostamento naturale,

Invece, ha le sue differenze, sicché gli oggetti che naturalmente si

muovono sono differenti. Dunque, o non c’è per natura alcuno

spostamento in nessun luogo e per nessuna cosa, oppure, se

questo c’è, non c’è affatto un vuoto. Inoltre i proiettili si muovono

ancora, benché non li tocchi più colui che li ha lanciati, e si

muovono o per reazione, come dicono alcuni, oppure perché

l’aria, spinta, spinge a sua volta con un moto più veloce di quello

spostamento del corpo spinto in virtù del quale il corpo stesso

viene spostato verso il suo proprio luogo. Nessuna di queste cose

può verificarsi nel vuoto e nessuna cosa potrà essere spostata, se

non mediante un veicolo. Inoltre, nessuno potrebbe dire per quale

causa il mosso si fermerà in qualche luogo: o perché, infatti, si

fermerebbe qui piuttosto che lì? Sicché, il corpo o dovrà essere in

quiete ovvero necessariamente sarà spostato all’infinito, qualora

non vi sia qualche attrito più forte.

E’ molto chiara la teoria di Aristotele ed è tutta dentro il brano riportato.

Gli oggetti si muovono di moto naturale perché guidati dal loro luogo

naturale. Nel caso di moto violento, come un sasso scagliato, è l’aria che si

chiude dietro il sasso a mantenere il movimento, altrimenti come potrebbe

proseguire il moto quando la mano ha lasciato il sasso ? L’insieme di queste

considerazioni fa concludere ad Aristotele con l’enunciato, da lui ritenuto

assurdo, del principio d’inerzia: Sicché l’oggetto o dovrà restare in quiete

ovvero necessariamente dovrà muoversi all’infinito. Infine: Se si ammettesse

il vuoto, tutti i corpi avrebbero la medesima velocità [ad esempio, di caduta]:

il che è impossibile (e ciò viene ricavato da Aristotele dall’osservazione che

uno stesso oggetto si muove più o meno velocemente a seconda della densità

del mezzo che attraversa e – viceversa – che, a parità di densità del mezzo,

oggetti di peso diverso si muovono con velocità direttamente proporzionali ai

loro pesi). Con ciò è escluso quell’elemento di discontinuità che era alla base

dell’ atomismo di Leucippo e Democrito.

La critica di Aristotele, come accennato, era diretta contro gli atomisti

che avevano del vuoto un’idea più articolata di quanto ci presenta Aristotele.

In questo Gassendi riprende le concezioni degli antichi tralasciando la parte

sperimentale di Torricelli e Pac al che parlava di un suolo vuoto. Gli antichi,

infatti, distinguevano il vuoto in tre tipi differenti a seconda della sua

funzione: il vacuum separatum (vuoto presente fuori dal mondo dove non

esiste alcun atomo); il vacuum disseminatum (quello che si trova tra gli atomi)

e il vacuum coacervatum (chiamato anche vuoto concentrato, è originato con

l’aiuto di strumenti meccanici dalla somma di più vuoti del tipo precedente).

Era evidentemente il terzo tipo che interessava Gassendi perché era un vuoto

provocato forzando la natura con macchine o mediante lo spostamento di un

barometro a mercurio. Era qui che vi era la possibilità di capire e di studiare

indipendentemente da teorie metafisiche, riportando tutto a dati

dell’esperienza come la pressione e la resistenza dell’aria che sono effetti

originati da quanto vuoto vi è nell’aria. In quest’ultima spiegazione vi era la

comprensione dell’esperienza barometrica come mercurio che scende nel

barometro all’aumentare dell’altitudine e quindi al diminuire dell’aria

superiore. Si apriva un intero capitolo di possibili spiegazioni fisiche, quasi

mai tentate, attraverso gli atomi ed il vuoto. Quest’ultimo era infatti il

contenitore del mondo naturale di Gassendi tanto che era all’inizio del suo

Syntagma. Stabilito il contenitore non restava che capire come gli oggetti

costituiti da atomi si organizzassero e muovessero in esso. Ma prima di ciò

occorreva capire o ipotizzare cosa fossero e quali proprietà avessero gli

atomi.

Gli atomisti dell’antichità cercavano di capire come si producevano le

cose cercando tra gli effetti. Il movimento era individuato da una causa

esterna come punto di partenza dopo di che tutto continuava da sé. La

deviazione casuale di un qualche atomo dal suo moto fa iniziare urti ed

aggregazioni che danno origine alle cose, a seconda di come avvengono tali

aggregazioni ed i differenti tipi di atomi che vi prendono parte. Purtroppo

sappiamo poco dei dettagli e davvero possiamo fidarci poco di Aristotele che

ad esempio dice nella Metafisica (985b, 20) che gli atomisti non si

preoccupano di determinare la causa del moto degli atomi. Abbiamo cenni

qua e là di vortici di atomi, di scivolamenti (roph) di essi come elaborazioni

degli atomisti presocratici e conosciamo ancora poco della teoria del clinamen

(moto obliquo degli atomi) elaborata nel De rerum natura di Lucrezio. E

qualunque fosse l’origine del moto restava pura ipotesi a priori funzionale a

ciò che si voleva dagli atomi medesimi. E queste difficoltà erano certamente

presenti a Gassendi che comunque aveva trovato in Epicuro alcuni riferimenti

immediatamente utilizzabili. Egli aveva ad esempio colto l’essenza del moto

come migratio de loco in locum anche se non era arrivato a definirlo.

Gassendi poteva disporre in più rispetto agli antichi di dati certi sulla

cosmologia, dati che erano solo ipotizzabili nell’antichità e disponeva anche di

alcune concezioni avanzate del movimento come, ad esempio, il principio

d’inerzia che non richiedeva altro come giustificazione del moto, come causa

di esso. Si poteva partire da tale principio per spiegare ogni altra questione

riguardante il movimento.

Se gli atomisti credettero che il principio delle cose doveva essere

materiale, secondo Gassendi non occorreva allinearsi con Aristotele nel

pensare che la materia fosse inerte e passiva. Se la materia è, come pensa

Aristotele, semplice privazione, non potrà mai essere un’origine di qualunque

realtà concreta (qualunque sia la causa della sua trasformazione). Per

Gassendi gli atomi sono l’origine e la vera sostanza di tutte le cose e sono

parti di esse attivissime e mobilissime. E’ un dinamismo (basato sull’inerzia)

che si diffonde per tutto l’universo con materia e forma che si confondono e si

sublimano nel movimento. Gli atomi sono dotati di grandezza anche se sono

piccoli), forma, durezza, impenetrabilità, gravità o principio del moto, estrema

solidità che impedisce la loro divisione(12). La solidità e la resistenza servono

perché, diceva Gassendi, da una estensione vaga ed impotente, come quella di

Descartes niente si può produrre. Essi si muovono incessantemente e senza

alcuna interruzione in virtù della forza (vix motrix) che hanno ricevuto dal

principio dal loro Creatore e sono origine, principio della causa e di ogni moto

di tutte le cose che avvengono nel cosmo. Contrariamente a quanto teorizzava

Epicuro, il loro moto è in tutte le direzioni. Il nostro distingue poi tra gli

atomi, come detto indivisibili per loro proprietà, e le moleculae che sono

atomi che si sono aggregati in qualche modo. Queste ultime sono dotate di

proprietà chimiche ed hanno alcune attività interne che le pongono alla base

della generazione degli esseri viventi.

E’ interessante osservare che, con questo apparato Gassendi tenta di

spiegare non solo i fenomeni del mondo materiale ma anche quelli del mondo

organico ed addirittura l’essenza dell’anima e dei suoi movimenti. L’inerzia è

alla base di tutto. Essa è quantità di moto efficiente, è mobilità immagazzinata

dagli atomi, forza cinetica accumulata negli atomi, un qualcosa che è pronta a

scatenarsi in modo che il movimento possa riprendersi la sua libertà. Gli

atomi hanno poi o per loro natura o per loro combinazione delle proprietà che

rendono conto della diversità delle cose. E, vista la diversità e molteplicità di

ciò che ci circonda, devono esservi una quantità di atomi in molta maggiore

quantità dei dei quattro elementi che erano nella fisica di Aristotele e nelle

teorie cosmologiche di vari altri autori. Anche le qualità, primarie o

secondarie che siano, devono essere messe da parte perché sono assurde e

discendono da quell’affermazione secondo cui ogni simile al suo simile. Si

può esemplificare dicendo che occorrerebbe assegnare agli elementi

costitutivi degli esseri umani che ridono, la proprietà del ridere. Se esiste un

principio materiale e permanente delle cose occorre convenire che esso deve

valere per tutte le cose, essere molteplice. E’ un poco come le lettere

dell’alfabeto che, a seconda del loro ordine, costituiscono innumerevoli

parole, pur restando in numero limitato.

Per Gassendi con le cose dette si era eliminato l’ateismo insito nel mondo

degli atomisti. Evidentemente non è così e non per la vicenda dell’eresia

eucaristica ma per tutte le implicazioni che il disfacimento della fisica e

cosmologia di Aristotele comportò soprattutto, a questo punto, per la messa da

parte del principio d’autorità. Se tal principio lo buttiamo su Aristotele, a

maggior ragione lo possiamo ben buttare in altre questioni. come potere regale

ereditario e potere bugiardo e violento della Chiesa.

GASSENDI E GALILEO

Come ho già detto, Gassendi, a partire dal 1630, divenne un divulgatore

delle teorie e della fisica di Galileo attraverso la pubblicazione della

corrispondenza con lo scienziato pisano nel suo De motu impresso a motore

translato epistulae duae (Parisiis: Apud L. de Heuqueville, 1642) e l’altro suo

lavoro De proportione qua gravia decidentia accelerentur (Parisiis: Apud L.

de Heuqueville, 1646). Vi furono anche dei suoi contributi ma l’ispirazione

era completamente galileiana e Galileo, nei lavori di Gassendi, assumeva

anche il ruolo di creatore della nuova fisica in contrasto con le pretese novità

metafisiche di Descartes. Alcuni passi tratti dal De motu e citati da Koyré

possono far capire quanto ho anticipato. Si iniziava a parlare di moto per

arrivare al principio d’inerzia. Il primo moto naturale che cade sotto gli occhi

dell’uomo è quello circolare dei corpi celesti ed è il primo di cui occorre tener

conto, uniforme e perpetuo. Scriveva Gassendi:

Cosi dunque, se qualcuno, in queste cose composite, ricerca

un movimento che sia naturale al massimo, è chiaro che tale sarà

il movimento dei cieli, perché è, primo di tutti gli altri, uniforme e

perpetuo, grazie alla forma circolare scelta dal creatore: la

quale non avendo né principio né fine, può essere uniforme e

perpetua.

Il passaggio successivo serviva per rendere conto del moto della Terra e per

farlo occorre rimuovere la massima obiezione che veniva fatta, quella della

caduta degli oggetti lungo la verticale che, con la Terra in moto, secondo i

geocentristi, sarebbe dovuta avvenire con traiettorie oblique. Galileo era

arrivato al principio d’inerzia proprio per rendere conto di ciò ed era partito

dal famoso discorso degli oggetti lasciati cadere dal pennone di una nave in

movimento. Stessa cosa fece Gassendi, aggiungendo interessanti

considerazioni sull’altra esperienza possibile, quella che prevede il lancio

dell’oggetto dai piedi dell’albero maestro verso l’alto con conseguente ricaduta

verticale in basso:

Non ripeto qui [la questione] del perché la pietra [lasciata

cadere] dall’alto dell’albero della nave durante la navigazione,

cada apparentemente secondo la perpendicolare, mentre, in

verità, [si muove] obliquamente, secondo la linea che abbiamo

determinata(13); [dirò] soltanto che la pietra non si muove

volontariamente, giacché è mossa dalla forza impressale dalla

mano, [forza] proveniente dalla traslazione della mano da parte

della nave che essa segue insieme all’albero. Così tra i due casi

seguenti: 1) la mano, che stando in cima all’albero, lascia cadere

la pietra; e 2) la pietra, che lanciata dalla base dell’albero,

ricade giù dopo essere arrivata alla cima [dell’albero), non c’è

nessuna differenza. Per la quale ragione il movimento

discendente della pietra, come quello ascendente, possono

ambedue essere detti violenti. Si potrà forse obiettarci che il

movimento obliquo, essendo misto o composto di [movimento]

perpendicolare e di orizzontale, può ben essere considerato

violento, ma non il perpendicolare che è invece naturale. Infatti,

sembra evidente che [i movimenti] con cui si muove la pietra

proiettata in alto e nondimeno avanzantesi in linea obliqua siano

violenti tutti e due, poiché le loro cause sono esterne a tutti e due,

cioè, la forza stessa della nave, e la forza propria della mano; ma

che il movimento [della pietra] lasciata cadere verso il basso, e

nondimeno avanzante in linea obliqua, sia violento secondo le

due [componenti] non è cosi evidente; perché, se la causa del

[movimento] orizzontale è sempre esterna, cioè, la spinta o la

forza della nave, la causa del [movimento] perpendicolare non è

affatto la forza propria della mano. Per la qual cosa sembra

necessario che la pietra si muova con quel movimento in virtù di

un principio interno; e che, quindi, il suo movimento non sia

violento, ma naturale. Tuttavia, ci sembra che per prima cosa

meriti di essere rilevato che se uno di questi due movimenti, cioè:

il perpendicolare o l’orizzontale, che compongono l’obliquo,

dev’essere considerato naturale, tale, sarebbe piuttosto

l’orizzontale che il perpendicolare. Infatti, poiché il proiettile è

una parte di un tutto che si muove orizzontalmente, vale a dire,

circolarmente, si muove anche ad imitazione di questo tutto,

circolarmente e quindi naturalmente e del tutto uniformemente.

Perciò, il movimento perpendicolare aumenta o diminuisce;

l’orizzontale, tuttavia, scorre sempre uniformemente, e prosegue

invariabilmente. Può darsi che, se si trattasse del movimento

della terra – nel caso in cui la si supponesse mobile sul suo asse –

tutto ciò sembrerebbe meno sorprendente; perché si potrebbe

dire che la pietra si muove uniformemente, giacché si conforma

spontaneamente al movimento uniforme del tutto, sia nel caso in

cui ne sia unita, sia nel caso in cui ne sia separata. Ma, senza

dubbio, resta una cosa sorprendente [quando si tratta del

movimento] impresso dalla navigazione della nave, o di un’altra

cosa, o della sola mano; perché la pietra non ha con queste cose,

o con i loro movimenti, un rapporto di corrispondenza. Dal che è

giusto concludere che il movimento orizzontale, da qualunque

causa esso provenga, è, per sua stessa natura, perpetuo, a meno

che non intervenga una causa che svii il mobile e ostacoli il

movimento.

Questo è un punto d’arrivo molto importante perché è l’enunciato del

principio d’inerzia. Vi è solo qualche sbavatura nella trattazione della

composizione dei movimenti dove si parla di moto obliquo senza ulteriore

importante specificazione (detto così potrebbe trattarsi di una traiettoria

rettilinea obliqua e non parabolica) Grande risultato dunque che deve essere

confrontato con l’irritante Koyré, come sempre sciovinista, che deve sempre

esaltare gli autori francesi (e fin qui tutto bene) denigrando quelli di altri Paesi

(e questo è intollerabile). L’ultima frase, secondo Koyré sarebbe l’enunciato

del principio d’inerzia che Koyré descrive così: Gassendi, grazie a Democrito

ed […] a Keplero, è riuscito a sbarazzarsi degli ultimi ostacoli della

tradizione e del senso comune che avevano ostacolato il cammino del

pensiero galileiano e si è così procurato la gloria imperitura di essere stato il

primo a pubblicare – se non il primo ad enunciare – una formula corretta del

principio d’inerzia. Questa frase vuol significare, come del resto Koyré aveva

fatto in moti altri scritti, che Galileo non aveva enunciato il principio

d’inerzia. Ormai, dopo aver letto queste considerazioni sparse un poco

ovunque da parte di questo personaggio, mi sono convinto che non ha letto i

Discorsi e dimostrazioni matematiche sopra due nuove scienze ed ha letto

molto male il Dialogo sopra i due massimi sistemi. In altro lavoro ho citato

tutti i brani di Galileo in cui si parla di inerzia e, mi pare, il principio d’inerzia

è enunciato in modo estremamente chiaro. Tradizione e senso comune di

Galileo ? Meglio lasciar perdere. E’ utile invece che il paziente lettore sappia

qualcosa di più sulle piroette di Koyré.

Scriveva Galileo nella terza giornata dei suoi Discorsi che furono

pubblicati in Leida dagli Elzeviri nel 1638 (quattro anni prima del De motu di

Gassendi, mentre il Dialogo è del 1632):

È lecito aspettarsi che, qualunque grado di velocità si trovi in un

mobile, gli sia per sua natura indelebilmente impresso, purché

siano tolte le cause esterne di accelerazione o di ritardamento ; il

che accade soltanto nel piano orizzontale ; infatti nei piani

declivi è di già presente una causa di accelerazione, mentre in

quelli acclivi [è già presente una causa] di ritardamento: da ciò

segue parimenti che il moto sul piano orizzontale è anche eterno;

infatti, se è equabile, non scema o diminuisce, né tanto meno

cessa.

Galileo aveva molto ben chiaro il principio d’inerzia ed in ogni caso se un

errore c’era, andava al di là della sperimentazione possibile (e questo vale

tanto per Galileo, quanto per Gassendi, quanto per Descartes, quanto per

Newton).

Ma Koyré dice sciocchezze perché assegna l’enunciato del principio

d’inerzia addirittura a Descartes. Questo è il motivo per cui dice che il primo a

pubblicare tale principio fu Gassendi. Ha in mente che il primo ad enunciarlo

fu Descartes e si dimentica completamente di Galileo. Scrive infatti:

In realtà fu Descartes e non Galileo che per la prima volta

comprese totalmente il senso e la portata del principio d’inerzia.

Andiamola allora a vedere come Descartes arrivava alla formulazione del

principio d’inerzia, fornita ne Il mondo (opera scritta tra il 1632 ed il 1633 e

pubblicato nel 1664 per la paura che ebbe Descartes dopo la condanna di

Galileo).

Egli iniziava ad enunciare tre regole, delle quali ci interessano le prime

due e la prima era:

… se una parte della materia avrà cominciato a muoversi,

continuerà sempre con ugual forza, finché le altre non la faranno

fermare o rallentare … [e questo movimento non potrà che essere

rettilineo perché] il movimento rettilineo è il solo che sia

perfettamente semplice.

La seconda regola (conservazione della quantità di moto) era invece:

… suppongo che quando un corpo ne spinge un altro non possa

comunicargli alcun movimento senza perderne

contemporaneamente altrettanto del proprio; né sottrarglielo

senza aumentare il proprio nella stessa misura.

Alla fine degli enunciati di queste due regole Descartes scriveva:

… ora le due regole derivano evidentemente solo da questo: che

Dio è immutabile e che, con l’agire sempre alla stessa maniera,

produce sempre lo stesso effetto. Infatti,supponendo che nell’atto

stesso di crearla, Dio abbia posto in tutta la materia in generale

una certa quantità di movimenti, a meno di negare che egli

agisca sempre allo stesso modo, bisogna ammettere che ne

conservi sempre la stessa quantità.

Ebbene, dove sta tutta la cura, il dubbio, l’apparato sperimentale di

Galileo? Queste cose che sostiene Descartes sono solo affidate a Dio, ma in

questo modo si può dire ciò che uno vuole!

E poi, non è il mondo di Descartes tutto pieno ed eternamente in moto,

con una struttura a vortici, di modo che quest’ultimo è l’unico moto

indefinitamente possibile ? Ed allora, di nuovo, il principio d’inerzia di

Descartes non è una mera enunciazione geometrica che nulla ha a che vedere

con la struttura dello spazio fisico che lo stesso Descartes ipotizza?

Il filosofo Alexander Koyré (1892-1964)

Ma Koyré dice ancora varie cose. Dopo aver sostenuto che per la corretta

formulazione del principio d’inerzia

sarebbe stato necessario che [Galileo], cessando di essere

archimedeo, fosse divenuto cartesiano

egli continuava:

… l’impossibilità, per Galileo, di formulare il principio d’inerzia

si spiega, da una parte, con il suo rifiuto … di ammettere

francamente l’infinità dello spazio; e, d’altra parte, si spiega con

la sua incapacità di concepire il corpo fisico (o il corpo della

fisica) come privo del carattere costitutivo della gravità.”

ed aggiungeva:

Perché Galileo si rifiuta di ammettere l’infinità dello spazio ?…

Forse – ma non è che un’ipotesi – Galileo fu spaventato

dall’esempio di Bruno. Vogliamo dire: dalle conseguenze a cui la

dottrina dell’infinità aveva condotto il filosofo di Nola.

La domanda più semplice che può venire in mente è: perché Galileo

doveva ammettere l’infinità dello spazio ? Ed a questa domanda si può

aggiungere l’altra: perché lo spazio infinito doveva essere lo spazio euclideo,

omogeneo ed isotropo ?

Ma poi il riferimento a Bruno è quantomeno inopportuno (almeno

nell’economia delle tesi dello stesso Koyré) se non altro perché il Descartes di

Koyré, venuto a conoscenza della condanna di Galileo, si rifiutò di pubblicare

quanto aveva scritto (mentre Galileo, pur trovandosi già in domicilio coatto e

pur così vicino a Roma, continua con i Discorsi, la più copernicana delle sue

opere). Al massimo si può sostener che Descartes aveva una visione

metafisica dell’inerzia che nulla a che vedere con i lavori sofferti di Galileo. E’

qui che si vede la grande apertura di Gassendi che sa bene dove pescare e cosa

gettare via. Ma Koyré non l’ha capito tanto è vero che può concludere:

Si è senza dubbio lontani dalla chiarezza e dalla profondità

metafisica di Descartes. Ma si è ugualmente lontani dalle

esitazioni di un Galileo, e dagli errori di un Keplero.

Insomma, Koyré non è credibile risultando addirittura penoso. E mi

dispiace dire che le cose vanno sempre così con filosofi che tentano di mettere

il naso in cose di scienza con scarsa preparazione tecnica (è il motivo per cui

Galileo, tralasciando l’ingombro dei Discorsi, è sempre al centro delle loro

disquisizioni come scienziato che credono abbordabile). La non lettura di

Discorsi, che è l’opera più tecnica di Galileo, lo dimostra. Ma torniamo alle

altre elaborazioni di Gassendi sul moto e su concetti meccanici discutendo

della sua concezione di gravità. Il discorso sembra partire da lontano:

ogni movimento avviene per un impulso e quando io dico

impulso, non voglio in alcun modo fare eccezione per

l’attrazione; poiché attrarre non è altro che spingere verso sé con

uno strumento ricurvo.

Quindi l’attrazione gravitazionale, sulle orme di Kepler, è una forza. E si

capisce perché Gassendi cerchi ispirazione anche in Kepler, per la simpatia

comune delle armonie celesti. E con un passaggio logico chiaro egli così

inizia a definire la gravità:

La gravità che è nelle parti stesse della terra, così come in tutti i

corpi terrestri, non è tanto una forza interna quanto invece una

forza impressa dall’attrazione della terra.

Per capire meglio ci viene presentato un esempio molto esplicativo, esempio

che, anch’esso, era stato di Bruno.

Si prenda e si tenga in mano una piccola lama di ferro del peso

di qualche oncia. Se dopo aver fatto ciò si mette sotto la mano

una calamita molto forte, si sentirà un peso non più di once, ma

di libbre. E come si converrà che questo peso non è tanto

all’interno del ferro quanto invece impresso dall’attrazione della

calamita situata al di sotto della mano, allo stesso modo, quando

si tratta del peso o della gravità della pietra o di qualche altro

corpo terrestre, si comprenderà che questa gravità non è tanto da

attribuire a questo corpo preso in sé stesso quanto piuttosto

all’attrazione esercitata dalla terra.

Oltre a sganciarsi da Aristotele questa definizione di gravità permette passi in

avanti rispetto a Galileo, se non altro perché Gassendi si avventura dove

Galileo si era rifiutato(14). E così prosegue il nostro:

Immaginiamo una pietra situata negli spazi immaginari che si

estendono oltre questo mondo, e nei quali Dio potrebbe creare

altri mondi; credi forse che questa pietra, dal posto in cui fosse

stata collocata, si porterebbe subito verso la terra? O non

resterebbe piuttosto immobile là dove fosse stata posta una volta,

come se non avesse per casi dire né alto, né basso dove tendere o

da dove ritirarsi? D’altra parte, ci si può spingere oltre;

immagina che non solo la terra, ma anche il mondo intero sia

ridotto al nulla, e che gli spazi siano vuoti, come prima della

creazione del mondo. Allora, certamente, non ci sarà centro, e

tutti gli spazi saranno simili; così la pietra non si dirigerà qui,

ma rimarrà immobile nel proprio luogo. Ammettiamo che la terra

sia ricostituita, che cosa accadrà? La pietra si dirigerà

immediatamente verso la terra? Per che ciò potesse avvenire

bisognerebbe che la terra fosse percepita dalla pietra. […

Inoltre] sii certo che se qualche parte dell’aria che ci circonda

fosse resa da Dio perfettamente vuota, e che né dalla terra, né

d’altra parte, niente vi giungesse, la pietra, che qui vi fosse

situata, tenderebbe verso la terra o verso il centro di questa?

Senza dubbio, non più della pietra che si trovasse negli spazi

extra mondani; perché per essa, che non avrebbe nessun contatto

né con la terra, né con nessun’altra cosa del mondo, sarebbe

come se il mondo, e la terra, o il centro, non esistessero, e come

se niente esistesse. […] Tu mi chiedi intanto, che cosa accadrebbe

a questa pietra, che io ho ammesso possa essere immaginata

negli spazi vuoti, se, strappata dalla quiete, fosse spinta da una

forza qualsiasi? Rispondo che probabilmente si muoverebbe con

un moto uniforme e infinito; e si muoverà lentamente o

velocemente secondo che le sarà stato impresso un impetus

grande o piccolo. Quanto alla prova, io la deduco

dall’uniformità, esposta altrove, del movimento orizzontale;

poiché dunque questo non sembra finire se non in seguito

all’aggiungersi del movimento perpendicolare, ne segue che,

giacché negli spazi vuoti non ci sarà nessuna immissione del

[movimento] perpendicolare, il movimento, qualunque direzione

prenda, sarà simile all’orizzontale, e non si accelererà, né

rallenterà, e quindi non finirà mai.

Il discorso era esteso ed argomentato e, come in discussioni analoghe fatte da

Galileo sui moti uniformemente accelerati, andava a finire di nuovo al

principio d’inerzia. Qui Gassendi era aiutato dal suo atomismo che gli

permetteva di immaginare uno spazio vuoto dentro il quale noi oggi

intendiamo molto meglio l’inerzia. E così proseguiva, introducendo esperienze

che Galileo aveva fatto sul moto pendolare, spiegando meglio:

Aggiungo che la pietra e gli altri corpi, che si definiscono gravi,

non hanno quella resistenza al movimento, che abitualmente gli

si attribuisce. Tu sai bene che se un peso molto grande è sospeso

a un filo, gli accade assai facilmente di essere rimosso dal

proprio luogo, e di andare avanti e indietro. […] Non capisci che

la pietra sospesa conserverà il movimento una volta impressole

nella maniera più costante; vale a dire, compiendo

immediatamente tutte le sue vibrazioni non solo in tempi uguali,

ma anche con archi uguali? Orbene, tutte queste cose non mirano

che a farei comprendere che nello spazio vuoto in cui niente né

attrae, né trattiene, né in nessun modo resiste, un movimento

impresso a un mobile sarà uniforme ed eterno; il che ci permette

di inferire che ogni movimento che è impresso alla pietra è, in sé,

di questa natura; così dunque in qualunque direzione tu lanci una

pietra, se supponi che, nel momento stesso in cui è lasciata

andare dalla mano, assolutamente tutto ad eccezione di questa

pietra sia ridotto a nulla, la pietra continuerà il suo movimento in

eterno e nella medesima direzione nella quale l’ha diretta la tua

mano. Nel caso in cui ciò non avvenga [in realtà], è

evidentemente a causa dell’immissione del movimento

perpendicolare che interviene in conseguenza dell’attrazione

della terra, attrazione che la costringe a deviare dal suo

cammino (e che non cessa, finché non l’abbia condotta alla

terra), allo stesso modo in cui le particelle della limatura di ferro

in prossimità di una calamita non si muovono in linee rette, ma

sono deviate verso la calamita.

Qui si è fortificata l’idea di gravità come forza perché è tra gli impedimenti al

moto uniforme, una causa esterna tolta la quale il moto può diventare

inerziale. Una obiezione, all’epoca poteva essere fatta, obiezione che avrebbe

fatto un sostenitore della teoria dell’impetus. Una volta che l’oggetto è messo

in moto con una data forza non si va via via esaurendo questa forza ?

Gassendi precisava ancora:

Il movimento è impresso al mobile dal motore. Io dico che è il

movimento che possiede il mobile, finché rimane unito al motore

che gli è impresso, e questo movimento continuerebbe e sarebbe

eterno se non fosse disturbato da qualche movimento contrario.

Quindi il moto continua anche se cessa l’azione della forza. Inoltre:

Aggiungo che con ciò si può capire che cosa bisogna pensare

della difficoltà abitualmente mossa riguardo alla forza impressa

ai proiettili. Si domanda infatti: che cosa fa nel mobile ? Come vi

viene impressa ? Come perdura e come sparisce ? Effettivamente,

la si considera di solito come una forza attiva che muove la

pietra; sembra tuttavia che la forza attiva, che è la causa della

proiezione, risieda in ciò che lancia e non nella cosa proiettata,

che è puramente passiva. Ciò che si trova nella cosa proiettata, è

il movimento, il quale, benché sia stato talvolta chiamato forza,

impetus, ecc. (come abbiamo fatto noi stessi, quando, per essere

capiti più facilmente, abbiamo mantenuto, per quanto possibile,

il linguaggio tradizionale), tuttavia non è, in realtà, nient’altro

che il movimento stesso. E senza dubbio un solo e medesimo

movimento è, secondo Aristotele, azione e passione nello stesso

tempo; azione in tanto in quanto è nel motore, passione in tanto

in quanto è nel mobile; perché nel motore è una forza attiva per

mezzo della quale è mosso il mobile; e finché il mobile si muove

non è da ricercare in lui una forza attiva, che non si trova che nel

motore, ma soltanto una passiva, che è in lui e che, come si dice,

è condotta all’atto. Orbene, niente impedisce che il motore sia

separato, o anche cessi la sua azione, e che il movimento ricevuto

continui. Dal momento che non è richiesto il motore affinché,

all’infuori del movimento, trasmetta al mobile una forza, che in

seguito possa produrre il movimento, ma basta solo che produca

nel mobile un movimento, che possa continuare senza di lui.

Ebbene il movimento può farlo, perché tale è la proprietà della

sua natura, purché abbia un soggetto che possa durare, e che

niente di contrario gli si opponga; egli ha la facoltà di durare

senza l’azione continua della sua causa.

Insomma si può dire con tranquillità che l’intera lezione di Galileo sta

diventando coscienza comune iniziando a dare frutti che, naturalmente,

prevedono ampliamento del discorso, precisazioni, non più necessitò di una

prosa completamente didascalica. La strada porta direttamente

all’assiomatizzazione newtoniana.

Roberto Renzetti

NOTE

(0) E’ necessario fare qui una divagazione per denunciare il malcostume di

piccoli bipedi implumi che vorrebbero accreditare l’essere la Chiesa aperta

alla scienza, tanto è vero che moltissimi preti furono scienziati e moltissimi

credenti sono stati e sono uomini di scienza. A questa litania si aggiungono le

laudi per l’intero corpo della Chiesa al quale sarebbe dovuta la scienza

occidentale.

Per prendere contatto con alcune delle sciocchezze che si leggono in siti

di fondamentalismo cattolico riporto alcuni brani di un giovanetto che, avendo

letto Topolino e Paperino, ci spiega Galileo, la scienza e la fede e, a saper

leggere, molto ma molto di più.

anzitutto Galilei fu sempre un cristiano, non per comodità, ma per

convinzione personale; in secondo luogo il suo straordinario

magistero è dovuto al suo appartenere a una cultura, quella

italiana, profondamente cattolica, che dopo oltre mille e

cinquecento anni stava ancora affrancandosi, pian piano, dalle

favole politeiste ereditate dal paganesimo; infine Galilei divenne

il “divin uomo”, lo scienziato famoso e ben pagato che fu, in

buona parte grazie proprio alla chiesa, che accolse e consacrò

tutte le sue scoperte più importanti, nessuna esclusa, e che entrò

in conflitto con lui, nelle persone di Roberto Bellarmino e Urbano

VIII, soprattutto per questioni personali e di metodo, più che

scientifiche, non senza qualche torto, e qualche ragione […]

E’ bene anzitutto partire dal quadro storico in cui Galilei va

inserito. L’Italia, sede del papato, è anche la patria delle

università, dei comuni, del rinascimento, dell’arte, della rinascita

della medicina; è il luogo di formazione del canonico Copernico,

e di scienziati come Vesalius ed Harvey… La scienza moderna

dunque non nasce già calzata e vestita, d’improvviso, come un

fiore nel deserto, come Atena dalla testa di Zeus, bensì affonda le

radici nel pensiero cristiano, così espresso da Agostino: “Lontano

da noi il pensiero che Dio abbia in odio la facoltà della ragione…

Lontano da noi il credere che la fede ci impedisca di trovare o

cercare la spiegazione razionale di quanto crediamo, dal momento

che non potremmo neppure credere se non avessimo un’anima

razionale”.[…]

Ciampoli, Mersenne e tanti altri (la lista degli ecclesiastici

galileiani sarebbe troppo lunga, da padre Riccardi, maestro di

Sacro Palazzo e superiore dei domenicani, a mons. Sforza

Pallavicino, a scienziati come don Balli, padre Maignan, padre

Valeriano Magni, padre Stefano Degli Angeli, padre Francesco

Maria Grimaldi… oltre ai già citati padre Benedetto Castelli e

padre Bonaventura Cavalieri, sino a don Marco Ambrogetti e

padre Clemente Settimi, che stettero accanto al vecchio Galileo,

ormai cieco, per scrivergli gli appunti e rispondere alle lettere)

videro giusto: con lo scienziato pisano la magia entrò

definitivamente in crisi, e con essa tutte le filosofie animiste e

panteiste, e quindi anti-cristiane, che erano risorte coll’umanesimo

e il rinascimento.

Il nuovo avversario della fede, da allora, non sarebbero stati più i

maghi e i filosofi pagani, che interpretavano il mondo come un

“grande animale”, ma i filosofi razionalisti, atei e materialisti, che

toglieranno l’anima non solo alle stelle, ma anche agli uomini.

Prima, però, ci fu la generazione degli scienziati credenti: dopo

l’ecclesiastico Copernico, Galilei e il religiosissimo Keplero, vi

furono, a prescindere da alcune incrostazioni esoteriche,

scienziati devoti come Isaac Newton, Robert Boyle e tanti altri.

Spetterà a questi due, in particolare, il compito di teorizzare una

visione meccanicistica cristiana, già adombrata da alcuni religiosi

in epoca medievale, escludendo però un indebito allargamento del

meccanicismo al regno dello spirito. Boyle, per esempio, attaccò

spesso i seguaci di Epicuro, di Democrito e di Cartesio, che

volevano trarre conclusioni materialiste dal meccanicismo,

dichiarando che “il problema della ‘prima origine delle cose’ va

tenuto accuratamente distinto da quello del ‘successivo corso

della natura’”. Dal canto suo Newton prese le distanze dai

“possibili esiti ateistici e materialistici del cartesianesimo”,

affermando che il “cieco destino” e il “Caos”, non avrebbero mai

potuto essere chiamati in causa per giustificare, insieme alle mere

leggi della natura, il “disegno intenzionale”, divino, intelligente e

non casuale, sotteso alla creazione. “La ammirevole disposizione

del sole, scriveva Newton, dei pianeti e delle comete può essere

solo opera di un Essere onnipotente e intelligente”, che ha posto

in essere leggi naturali che hanno cominciato ad operare solo

dopo che l’universo è stato creato.

Ma non c’è solo il giovanetto, anche altre menti dicono sciocchezze infinite:

[…] l’ipotesi di significato ultimo, porta l’uomo credente ad essere

maggiormente stimolato e produttivo proprio per rispondere alla

vocazione che Dio dà.

Tutto questo è dimostrato dalla storia, infatti i più grandi

scienziati della storia erano credenti e cristiani e la maggior parte

cattolici..

Entrare a polemizzare con queste idiozie è davvero inutile. Esse, si badi

bene, hanno un carattere fortemente moderato perché il Papa polacco ha detto

qualcosa che sembrava ripensamento (ma non lo fu), infatti quando il discorso

va, ad esempio, su Bruno ecco che arrivano los quebrantahuesos. Nonostante

quanto ora detto, qualche cosa occorre dirla, proprio su quell’enfasi alla

scienza che nasce in un Paese cattolico e non in Africa.

Ho già detto in altri molti lavori che la scienza si è affermata in

Occidente NONOSTANTE la Chiesa che è SEMPRE stata avversa ad ogni

qualcosa che scuotesse le certezze acquisite e, con esse, il potere conquistato.

Due di tali lavori che riassumono un poco il senso dell’intero discorso sono

Fede contro Scienza e Radici cristiane. Occorrerebbe partire da essi ma qui

introduco altre considerazioni.

Si parla di scienziati che erano sacerdoti. Verissimo ma si dimentica che

vi sono stati secoli in cui o si era benestanti o nobili o preti per poter

affrontare un qualunque indirizzo di studio. Nell’ambito di coloro che scelsero

studi scientifici, molti erano preti. Sarebbe d’interesse capire come mai così

tanti preti scienziati non vi sono oggi. Ma poi quali sono i preti scienziati che

hanno seguito gli insegnamenti della Chiesa ? O ci si nascondeva in studi di

botanica, di classificazione di pietre, di matematica, oppure si navigava a

rischio eresia con profonde autocensure (precedenti alle censure, ai braceri, ai

roghi ed alle torture) soprattutto in Italia e Spagna. Di credenti nei Paesi

protestanti ve ne erano in gran quantità, quanti nei Paesi cattolici. Eppure,

dopo la persecuzione a Galileo e della sua scuola, scienziati si sono

moltiplicati nel Nord Europa e sono quasi spariti dall’Italia. Si vuol dire che

protestantesimo e cattolicesimo sono la stessa cosa ? Oppure vi è una qualche

differenza ?

Tralascio ogni giudizi sulla contemporaneità in Italia perché sono un

continuo, eterno processo alla ragione da parte di un presunto giudice

metafisico.

(1) Tra i più assidui corrispondenti di Galileo vi fu proprio Nicolas-Claude

Fabri de Peiresc, un suo vecchio conoscente degli anni padovani, conosciuto

nella casa di Giovanvincenzo Pinelli, la prima casa in cui abitò Galileo a

Padova dal 1592 al 1601. Fabri, amico del Cardinale Padrone, era di famiglia

pisana ma residente in Provenza, dove era Consigliere del Parlamento. Fabri,

di sua iniziativa, il 31 gennaio 1635 si prese la briga di intervenire verso il

Cardinale Francesco Barberini perché attenuasse la sua persecuzione di

Galileo e gli permettesse di dimorare nella sua casa di Firenze perché,

affermava Fabri con una insolita durezza, vedeva compromessi l’onore e la

reputazione del Pontificato che avrebbe assunto di fronte alla storia le

medesime responsabilità di chi condannò Socrate:

[…] Del resto poi non le saprei rendere le dovute grazie di quelle

curiosissime relationi che V. Em.za s’è degnata farmi partecipare

delle cose di Terra Santa et di Aethiopia, …. non potendole

dissimulare che non riceverò a minor favore della sua immenza

bontà la consolatione che V. Em.za si degnarà procurare

appressso la S.tà di N. S. al venerando vecchio il S.r Galilei, che

se fosse per il mio padre proprio, che sia in gloria;

inchinandomele con quelle maggiori summissioni che mi siano

possibili per porgerlene l’humilissime suppliche, geloso

dell’honore et della riputatìone di cotesto Ponteficato et della

prudentissima direttione et administratione di V. Em.za molto più

che della conservatione della mia vita, et sicuro che sì come

l’indulgenza ch’ella farà concedere al suo peccate di fragilità

humana sarà conforme alli voti delli più nobili ingegni dél

secolo, che compatiscono tanto alla severità et prolungatione del

suo castigo, così un evento contrario correbbe gran rischio

d’essere interpretato e forzi comparato un giorno alla

persecutione della persona et sapienza di Socrate nella sua

patria, tanto biasimata dall’altre nazioni et dalli posteri istessi di

que’ che gli diedero tanti travagli. Schusi di grazia l’Em.za

Voostra questo mio ardire, et m’imponga silentio assolutamente

se le fosse discaro, ch’io sono apparecchiato d’obbedire in ogni

modo a me possibile; ma spero più tosto l’ottata concessione

della grazia dalla pietà e potentissima intercessione di S. Em.za

[…].

(2) Morin era un fiero aristotelico che a partire dal 1630, ed ancora di più

dopo il 1633, fu un duro avversario di Galileo e delle sue teorie. Il

personaggio è noto per aver collaborato con Peiresc nella determinazione

della longitudine di alcune località francesi e del Nord Africa. In modo

particolare fu astrologo e teorico dell’astrologia.

(3) Altre lettere furono scambiate tra Gassendi e Galileo. In alcuni momenti

Gassendi non risparmiava di informarsi di Galileo da persone che lo

conoscevano, come Tommaso Campanella e lo stesso Peiresc. Appena fu

informato della condanna di Galileo dal comune amico (vedi nota seguente)

Diodati, Gassendi ebbe un profondo dispiacere ed ebbe quasi timore di

scrivere subito a Galileo pensando di disturbarlo. La prima lettera dopo la

condanna è del 19 gennaio 1634 ed è una bella lettera di solidarietà al grande

vecchio:

Magna me tenet exspectatio (o magnum aevi nostri decus), quid

rerum tibi contigerit. Tametsi enim rumore crebro nescio quid

divulgatum est, haud fido nihilominus, donec res fuerit plane

perspecta. Utcumque sit, eam esse novi animi tui moderationem,

ut, seu pro votis seu praeter vota aliquid intervenerit,

paratissimus fueris ad omnem fortunae eventum. Est mihi proinde

quod tibi congaudeam, nihil est quod condoleam, quando nihil

potest accidisse quod valuerit animi tui serenitatem obturbare.

Vive ergo similis tui, ut degas foelicissime; neque patere, ut hanc

adeo venerabilem senectutem, quae sapientia fuit semper tibi

comes individua, destituat […].

(4) Elia Diodati era nato a Ginevra da famiglia lucchese trasferitasi in

Svizzera per aver aderito alla Riforma. Successivamente Elia andò a vivere a

Parigi dove ottenne l’importante carica di avvocato del Parlamento. Elia

conobbe Galileo intorno al 1620 in un viaggio in Italia. Ebbe molte

conversazioni con lui ed i due si legarono di profonda amicizia testimoniata

da un fitto carteggio. Elia si fece tramite tra Galileo ed il mondo scientifico

d’oltralpe, fece conoscere i suoi lavori e fu il primo, in Francia, ad avere in

mano il Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo, che si preoccupò di

far tradurre in latino da Mathias Bernegger. Diodati era amico di Mersenne e

tramite questi conobbe Gassendi. Diodati fece spesso da tramite per vendere il

cannone occhiale di Galileo.

(5) Gassendi, quando si recò in Olanda portava con sé una copia del resoconto

delle osservazioni del fenomeno dei paraeli che era stato osservato a Frascati,

presso Roma, dal gesuita C. Scheiner (noto per le polemiche con Galileo).

Questo manoscritto di Scheiner era stato fatto inviare dal Cardinale Francesco

Barberini a Peiresc perché conoscesse quello straordinario fenomeno ottico

che faceva vedere in cielo ben 5 soli (il fenomeno era stato osservato verso le

tre del pomeriggio). Gassendi ebbe una copia di questo manoscritto che portò

con sé in Olanda facendolo conoscere ai suoi colleghi. Reneri, in quello stesso

1629, ne ricavò una pubblicazione: Phaenomenon rarum et illustre romae

observatum 20 Martii anno 1629, e fece conoscere il fenomeno a Descartes.

Gassendi pubblicò un qualcosa di analogo nel 1630, Parhelia, sive soles

quatuor qui circa verum apparuerunt Romae die XX mensis martis, anno

1629, et de eisdem Petri Gassendi ad Henricum Renerium epistola. Descartes,

dopo aver avuto la notizia di quel fenomeno da Renieri, sembra abbia lasciato

la redazione del suo trattato di metafisica per dedicarsi a questo fenomeno del

quale parlerà nelle sue Météores (1637). Naturalmente, come era in uso a

quell’epoca in Francia, senza citare la trasmissione della notizia. Questo fatto

irritò Gassendi.

PIERRE GASSENDI E LA CULTURA SCIENTIFICA DEL SUO TEMPO

Figura dei paraeli pubblicata sul Journal tenu par Isaac Beeckman e Beeckman la ricevette da Gassendi.

(6) Robert Fludd (1574-1637), anglicano inglese, era un alchimista e medico

(laureato nel 1605) seguace di Paracelso, studioso di tutto ciò che riguardava

l’occulto, l’astrologia, la cabala e la magia. E’ in genere accreditato come un

esponente dell’ermetismo. Nelle sue opere ogni tanto vi erano delle intuizioni

corrette (come il meccanismo della circolazione del sangue) ma erano così

immerse in mezzo a riti e formule magiche che è davvero difficile capire dove

erano trattate le parti corrette (la circolazione del sangue, ad esempio, era un

fenomeno che riportava alle analogie tra macrocosmo e microcosmo, così il

cuore era il Sole ed il sangue si comportava come i pianeti).

Il macrocosmo di Fludd (in alto) ed il microcosmo (in basso). Si tratta di una combinazione tra Isidoro di Siviglia e la cabala. Compito del filosofo è trovare tutte le analogie tra i due mondi.

Una delle analogie di Fludd tra macrocosmo e microcosmo. In alto vi è l’occhio In esso il bianco è il Padre, l’iris il Figlio, e la pupilla lo Spirito Santo. Al centro vi è il Sole: la sfera corrisponde al Padre, la luce al Figlio, il calore allo Spirito Santo. In basso vi è una tempesta: il fuoco divoratore è il Padre, il tuono è il figlio, il fulmine lo Spirito Santo.

Praticava cure a distanza, cure che chiamava unguento di simpatia, introdotte

da Paracelso ed utilizzate da vari medici rosacrociani. Ebbe scambi di

opinione con Kepler sulla conoscenza ermetica e scientifica (altro motivo per

il quale Kepler non andava giù a Galileo). Sia Kepler che Fludd erano

convinti dell’armonia del cosmo e della musica che i pianeti suonano e

cantano nel loro movimento nello spazio. E, secondo le teorie di Fludd,

esistono corrispondenze armoniche tra i pianeti ma anche tra gli angeli e tra

le parti del corpo umano.

Il monocordio di Fludd produce l’armonia dell’intero cosmo. E’ Dio il regolatore del grande accordo o consistenza della materia tra l’empireo e la terra.

Espose le sue teorie in Utriusque Cosmi, Maioris scilicet et Minoris,

metaphysica, physica, atque technica Historia, libro che fu pubblicato in

Germania tra il 1617 ed il 1621. La sua scoperta più sensazionale (1618) è

quella, come no!, di una macchina per il moto perpetuo (secondo tipo) che

alcuni sciocchi ripresero per migliorarla nella decade degli anni Settanta

dell’Ottocento.

Disegno della macchina per il moto perpetuo (Water Screw Perpetual Motion) di Fludd. La macchina funzionava mediante la ricircolazione realizzata per mezzo di una ruota idraulica per il sollevamento dell’acqua ed una vite di Archimede. Il dispositivo pomperebbe continuamente acqua nel suo deposito d’origine.

Gassendi scrisse un opuscolo di dura critica nei confronti delle teorie di

Fludd. In particolare la critica era rivolta al suo neoplatonismo e all’intenzione

di sostituire l’alchimia alla religione.

(7) Peiresc, nel suo testamento, lasciò libri e strumenti scientifici a Gassendi.

Ma il nipote di Peirsec lo impugnò lasciandolo senza nulla. Gassendi restò

comunque molto legato alla memoria di Peirsec tanto che nel 1941 pubblicò

una sua biografia che si affiancava ad altre biografie che aveva scritto e

scrisse, tra cui quella di Copernico e quella di Regiomontano. Le sue biografie

raccolte saranno pubblicate nel 1655 nel suo Tychonis Brahei, equitis Dani,

Astronomorum Coryphaei, vitae Accessit Nicolai Copernici, Georgii

Peurbachii, & Joannis Regiomontani, Astronomorum celebrium.

(8) L’atomismo era stato utilizzato qua e là in vari lavori di Galileo, in genere

come ipotesi ad hoc; esso si sviluppò poi in modo esteso e composito ne Il

Saggiatore (1623), in cui alcuni intravidero una critica al testo aristotelico del

De anima, ritenuto sacro nella scolastica (le qualità aristoteliche secondarie

come colore e sapore sono solo delle opinioni, gli atomi e il vuoto sono invece

gli oggetti fisici reali, le proprietà primarie come la figura, la dimensione, lo

spazio ed il tempo). In definitiva si creavano gravi problemi al dogma

dell’eucarestia stabilito nel Concilio di Trento. Ed infatti Galileo fu denunciato

al Sant’Uffizio da un anonimo, che si crede sia il gesuita Orazio Grassi, subito

dopo l’uscita de Il Saggiatore e fu anche dato alle stampe nel 1626 un

libercolo, Ratio ponderum librae et symbellae in cui l’autore, il gesuita Orazio

Grassi, definiva la posizione di Galileo come eresia eucaristica spiegando che

nell’ostia è comunemente affermato, le specie sensibili, il calore, il sapore e

così via, permangono: Galileo invece dice che il calore e il sapore, fuori da

colui che li avverte, e pertanto anche nell’ostia, sono dei puri nomi, ossia essi

non sono niente. Si dovrà dunque inferire da ciò che Galileo dice, che il calore

e il sapore non sussistono nell’ostia. L’animo prova orrore solo a pensarlo. Il

nocciolo del problema risiedeva proprio nel fatto che mentre l’atomismo

relegava le qualità secondarie ad un ammennicolo della fisica (vo io pensando

che questi sapori, odori, colori, etc., per la parte del suggetto nel quale ci par

che riseggano, non sieno altro che puri nomi, ma tengano solamente lor

residenza nel corpo sensitivo, sì che rimosso l’animale, sieno levate ed

annichilate tutte queste qualità), tali qualità erano invece alla base della

concezione dell’eucarestia (dogma dal Concilio del Laterano del 1215). Inoltre

con l’atomismo entrava in modo dirompente nella disputa tra fisica e teologia

la trasmutatio materiae, ossia l’interpretazione delle trasformazioni fisiche

delle sostanze da confrontarsi (ahimé) con la “trasformazione” del pane e vino

in corpo e sangue di Cristo (eucarestia). Da questo punto il discorso prosegue

in un articolo, Il problema delle «qualità» e il sacramento eucaristico, che

tratta diffusamente la questione:

Come si produce questa trasformazione della sostanza: per

annichilazione o conversione? E ancora come spiegare la

permanenza dei dati sensibili originari e la loro percezione fisica?

Ogni filosofia che avesse introdotto nella nozione di sostanza

degli elementi quantitativi, come estensione e numero, avrebbe

reso difficile la condizione di esistenza della sostanza nel

sacramento. Nessuna poteva essere più consona, se non la

metafisica aristotelico-tomista e il cosiddetto ilemorfismo (un

corpo, secondo questa teoria, è composto da due principi

metafisici: la materia, che dà al corpo la sua estensione, e la

forma, principio qualitativo che gli conferisce attività e proprietà

specifiche. La sostanza risulta essere il prodotto di questi due

principi). Nell’eucaristia si aveva una sostanza, il corpo di Cristo,

diversa nella sua estensione, l’ostia, e che non coincideva con le

sue qualità sensibili. Per Tommaso d’Aquino, tutta la sostanza del

pane, ossia forma e materia, è “trasmutata” nel corpo di Cristo.

Pertanto la quantità (estensione) dell’ostia consacrata non è

sostenuta né dalla materia del pane né dall’aria circostante. Essa

permane miracolosamente, senza sostanza. Tale teoria, detta degli

«accidenti senza soggetto» (Summa Teologica, Questiones 73-

83), metteva al riparo sia dai problemi dell’esperienza sensibile

del colore, dell’odore e del sapore, così come dallo scetticismo

degli intellettuali. Nell’eucaristia si aveva una sostanza, il corpo di

Cristo, diversa nella sua estensione, l’ostia, e che non coincideva

con le sue qualità sensibili. Per san Tommaso, tutta la sostanza

del pane, ossia forma e materia, è “trasmutata” nel corpo di

Cristo. Pertanto la quantità (estensione) dell’ostia consacrata non

è sostenuta né dalla materia del pane né dall’aria circostante. Essa

permane miracolosamente, senza sostanza.

Per chi vuole affrontare il problema con dettagli e documenti può leggere

lo studio fatto da Camerota nelle pagine dalla 376 alla 398 del suo testo citato

in bibliografia.

(9) Pascal nel 1653, ancora era persona normalmente legata ai suoi studi. Il

suo cambiamento radicale si ebbe nel 1654 quando un incidente con la sua

carrozza sul ponte di Neuilly (i cavalli andarono oltre il parapetto ma la

carrozza rimase miracolosamente in bilico), lo convertì al misticismo

religioso.

(10) Per entrare nel merito di questo punto chiave, riporto quanto, in modo

esaustivo, dice De Ruggiero in proposito:

Il problema che Descartes si propone è se sia possibile trovare

una conoscenza assolutamente certa e vera che dia insieme la

convalidazione del metodo e uno stabile fondamento al sapere

scientifico. Le sue passate esperienze intellettuali lo dispongono a

rispondere negativamente. Ma il dubbio che di nuovo affiora nel

suo spirito non è più il labile dubbio semiscettico di un tempo;

esso è permeato da un bisogno di certezza, da un’ansia scientifica

che prima gli era sconosciuta. E appunto perciò esso si fa più

radicale, più assiduo; se prima si esauriva in una rassegna di

nozioni apprese alla scuola e in un riconoscimento della loro

incertezza, ora diviene una esplorazione metodica delle fonti

stesse del sapere e un esame approfondito delle ragioni che ne

infirmano la veridicità.

Descartes comincia col circoscrivere i limiti del suo dubbio.

Poiché egli non dubita per il gusto di dubitare, come gli scettici,

ma per crearsi, se è possibile, una via di uscita verso la scienza, il

suo provvisorio scetticismo investirà soltanto ciò ch’è in

quistione: il puro sapere teoretico e non le nozioni pratiche, che

servono di guida alla condotta. C’è una ragione di economia

superiore in questa distinzione: colui che vuol demolire per

ricostruite e rinnovare non abbatte ogni cosa a un tempo; anzi

talune cose rafforza con puntelli e pilastri, per atterrare il resto

senza rischio di rimanere egli stesso schiacciato sotto le macerie.

Così Descartes, riformatore radicale nella scienza, si dichiara

conservatore tenace nella pratica. L’idea, per es., che un privato

possa proporsi di riformare uno Stato mutandovi tutto dalle

fondamenta, gli sembra assurda; ed egli giunge a dire che, se nel

suo Discorso sul metodo vi fosse la minima cosa che potesse far

sospettare questa follia, gli riuscirebbe intollerabile pubblicarlo. E

alla scepsi teoretica egli oppone un rigido dommatismo morale,

che si compendia essenzialmente in tre norme: 1) obbedire alle

leggi del proprio paese, conservando la religione degli avi; 2)

essere fermo e risoluto nelle proprie azioni il più che possibile e

seguire le opinioni anche più dubbie, quando se ne sia presa la

decisione; 3) cercar sempre di vincere se stesso piuttosto che la

fortuna, di mutare i propri desideri piuttosto che l’ordine del

mondo, e generalmente di abituarsi a credere che non v’è nulla,

all’infuori dei nostri pensieri, che sia assolutamente in nostro

potere. Il terzo di questi precetti ha un’evidente inflessione stoica,

che però dipende più da affinità di temperamento che da

reminiscenza scolastica.

Una volta stabilite queste verità della fede e poste al riparo dal

dubbio, Descartes pensa di poter liberamente intraprendere di

disfarsi di tutto il resto delle proprie opinioni. Nel Discorso sul

metodo il procedimento eliminatorio è descritto molto

sommariamente. Della credenza nella veracità dei sensi egli si

sbriga dicendo che, «per il fatto che essi c’ingannano talvolta, si

può supporre che non esista alcuna cosa, simile a quella che essi

ci fanno immaginare». E, quanto alla fiducia nell’intelletto,

«poiché gli uomini nel ragionare spesso si sbagliano, si possono

rèspingere come false tutte le ragioni a cui prima si attribuiva

valore di dimostrazioni». La giustificazione più plausibile di

questo dubbio universale, com’è esposto nel Discorso, è offerto

dal sogno: poiché i pensieri che abbiamo nella veglia possono

venirci egualmente quando dormiamo, non è lecito supporre che

le immagini mentali della veglia abbiano la stessa consistenza

delle illusioni dei sogni ? o che, per dirla con un poeta moderno,

tutta la nostra vita sia il miraggio di un sogno ? Nelle

Meditazioni, poi, questa ipotesi del sogno si converte in un’altra

più radicale, cioè nell’escogitazione di un genio maligno che

abbia preso l’impegno d’ingannarci; si può così pensare che «il

cielo, l’aria, la terra, i colori, le figure, i suoni e tutte le cose

esteriori non siano che illusioni e sogni di cui quel maligno genio

si è servito per tendere delle insidie alla nostra credulità». Tra le

conoscenze intellettuali revocate in dubbio, i Princìpi citano

espressamente le stesse dimostrazioni matematiche, benché

queste «siano per sé evidenti»; infatti l’evidenza neppur essa si

sottrae all’influsso malefico del genio maligno; anzi, v’è motivo di

credere che costui, per ingannarci, si serva assai meglio di

apparenze evidenti che di meramente probabili. Di qui abbiamo

l’indiretta conferma che non soltanto le nozioni acquisite, ma lo

stesso criterio metodologico, precedentemente stabilito, sono

materia di dubbio.

Eccoci dunque in preda a una specie di disperazione teoretica,

molto simile a quella che, nella sfera della pratica, aveva

preceduto la crisi rasserenatrice della fede nel tormentato spirito

di Lutero. «Io suppongo che tutte le cose che credo sono false; io

mi persuado che niente è mai esistito di ciò che la memoria,

riempita di menzogne, mi rappresenta; io penso di non aver alcun

senso; io credo che il corpo, la figura, l’estensione, il movimento

non sono che finzioni del mio spirito. Qual cosa potrò mai

stimare vera ? forse, nessun’altra, se non che nulla v’è al mondo di

certo». Pure, questa è già una verità e una certezza. Un cattivo

genio m’inganna; ma è indubitabile che io esisto, se egli

m’inganna: al nulla non si fa nulla. Io dubito di tutto; ma il mio

dubitare è un pensare, ed io son certo d’esistere, in quanto penso.

Cogito ergo sum: così si esprime, lapidariamente, la prima

certezza dell’idealismo moderno.

Ma nel breve giro di questa formula si racchiude una folla di

quistioni, che noi dobbiamo dipanare una per una. Innanzi tutto, a

qual sorta di conoscenza appartiene il cogito ? alla conoscenza

discorsiva o a quella intuitiva? Un sillogismo esso non è, perché,

quantunque abbia la forma dell’inferenza, espressa verbalmente

dall’ ergo, gli manca la premessa maggiore (ciò che pensa esiste;

ma io penso, dunque esisto), e nulla ripugnerebbe più vivamente

allo spirito della filosofia cartesiana che la pretesa dt compendiare

in un sillogismo la sua proposizione fondamentale. Anzi, a dire

del Descartes, il cogito non è un ragionamento affatto: è una

constatazione, risultante da una semplice e immediata ispezione

dello spirito. Tant’è vero che spesso, nel formulario, egli abolisce

anche la forma verbale dell’inferenza e riaccosta i termini divisi

dall’ergo: sum cogitans, cogito sum. Ma questa interpretazione,

benché esplicita e autentica, non regge innanzi alla realtà della

cosa. Il sum cogitans, preso per sé solo, non significherebbe

nulla, anzi rischierebbe di riassorbire il significato pieno dell’esse

in quello di una mera copula. Ciò che dà al cogito tutta la sua

forza è che esso rappresenta l’epilogo di un processo mentale che

esordisce dal dubbio e conclude con l’affermazione del pensiero,

risultante dal fatto stesso del dubitare. Il carattere dell’inferenza

gli è intrinseco e insopprimibile. Quel che si può dire guardando

allo spirito più che alla lettera del sistema, è che l’inferenza che

esso esprime è intuitiva e immediata. Noi abbiamo già visto che

le nature semplici, le quali formano l’oggetto dell’intuizione, non

sono soltanto essenze, ma anche rapporti elementari: il cogito è

uno, anzi il primo in ordine di certezza, di tali rapporti.

Un’altra quistione concerne il contenuto stesso del cogito. Che

cosa è questo pensiero che emerge dal dubbio? È una natura

intellettuale distinta da una natura sensibile? o è qualcosa di più

comprensivo, che abbraccia insieme la sensibilità, l’intelletto, il

sentimento, la volontà, in una parola, tutte le attività spirituali ?

Descarrtes intende il cogito in questo secondo senso. E il perché

si spiega facilmente. Egli è giunto al cogito attraverso il dubbio;

ma può giungervi attraverso qualunque moto dell’anima. In altri

termini, egli può dire allo stesso titolo: io sento, io voglio, io

provo un dolore; e, in quanto avverto queste operazioni o

passioni, io son certo di essere. Il cogito, dunque, non esprime un

atto intellettuale circoscritto, ma la forma generica dell’avvenire,

cioè la coscienza. I testi sono espliciti. «lo sono – dicono le

Meditazioni – una cosa che pensa, cioè che dubita, che afferma,

che nega, che conosce poche cose, che ne ignora molte, che ama,

che vuole, che non vuole, che immagina, che sente … Poiché,

anche se le cose che io sento e che io immagino non sono forse

nulla fuori di me e in se stesse, io sono nondimeno certo che

questi modi di pensare che io chiamo sentimenti e

immaginazioni, in quanto sono soltanto dei modi di pensare,

risiedono e si trovano certamente in me». La certezza, dunque, di

me come essere pensante, precede qualunque altra certezza e

sussiste anche se non v’è nessun’altra certezza. Io vedo, per es., un

pezzo di cera: l’oggetto della mia visione può ben essere illusorio,

com’è nel sogno (e siamo ancora entro il raggio di azione del

genio maligno), ma non è illusoria la convinzione che io che

vedo, e che ho coscienza di vedere, esisto. Ed anche quando noi

potremo, nel progresso dell’indagine filosofica, dare uno stabile

fondamento alla realtà del mondo oggettivo, non verrà meno la

priorità dell’autocoscienza sulla conoscenza degli oggetti.

Qualunque nozione oggettiva sarà infatti sempre mediata dalla

coscienza di noi stessi. Come esseri pensanti o coscienti noi

siamo in immediato contatto solo coi modi del pensiero o della

coscienza: è quasi un magico circolo che ci circonda e che si

sposta con noi quando vogliamo oltrepassarlo. Il mondo

oggettivo, che noi pretenderemmo raggiungere con un diretto

contatto, ci si trasforma continuamente in termini mentali, in

sensazioni, immagini, desideri, volizioni; sì che la sua natura può

essere solo argomentata mediante questa trama ideale, e mai còlta

in maniera indipendente da noi. Il valore del cogito sta nell’aver

fatto di una trama ideale, che poteva apparire inconsistente ed

effimera, un mondo ben consistente ed autonomo, che si estende

fino ai confini del così detto mondo reale e che può opporsi ad

esso come mondo a mondo. Anzi, di più: nell’aver mostrato la

priorità dell’uno sull’altro (almeno per noi). Ed è una priorità,

come si può facilmente giudicare, molto diversa da quella

platonica: di natura, cioè, non metafisica e ipotetica, ma

psicologica, contrassegnata da un’assoluta certezza. […]

Una terza quistione ermeneutica (una volta chiarito il cogito e l’

ergo) concerne il sum. Qual è l’esistenza accertata dal pensiero? è

tutta l’esistenza, o una zona soltanto di essa? L’alternativa mal si

adatta alla struttura del cogito. Si sarebbe tentati infatti di

accettarne ambo i termini: tutta l’esistenza pensabile è accertata

da esso; riconoscere la parzialità dell’accertamento

significherebbe ammettere che il circolo della coscienza possa

comunque spezzarsi, o che il mondo mentale non sia un mondo

compiuto, ma il frammento di un mondo. E dove mai esso

incontrerà un altro frammento di diversa natura per saldarvisi?

Eppure, tutta l’esistenza pensabile non è tutta l’esistenza. C’è un

fondo tenace e vitale di realismo che costringe a postulare, oltre il

mondo ideale, come si configura nella coscienza, un mondo reale

di esseri che vien rappresentato nell’altro. Senza approfondire per

ora questo dualismo che è posto dal pensiero ed insieme contrasta

all’esigenza unitaria del pensiero – ci limitiamo a concludere che

la rivelazione del cogito concerne l’esistenza com’è data o posta in

termini mentali. Al punto in cui siamo pervenuti con la nostra

indagine, l’esistenza reale, fuori del pensiero, è qualcosa di

problematico, ancora soggetta al dubbio e agl’inganni del genio

malefico.

Ma l’incertezza di essa non compromette, anzi serve

indirettamente a fondare, la certezza dell’altra. Per stabilire

l’esistenza del pensiero non c’è bisogno di ricorrere alla materia;

esso si afferma e si giustifica da sé, nella propria sfera. lo credo di

avere un corpo, un cervello, per mezzo dei quali sento e penso;

ma può ben darsi che m’inganni e che io sia sotto il miraggio di

un sogno; tuttavia la mia credenza, la coscienza del mio sentire e

pensare, mi attestano la mia realtà di essere pensante.

Questo modo di fondare l’auto-sufficienza del pensiero doveva

inevitabilmente urtare contro le abitudini realistiche molto più

corpulente dei contemporanei del Descartes. E le obiezioni alle

Meditazioni insistono nel segnalare la fallacia dell’argomento

cartesiano. Voi dite, osserva il Gassendi, che siete un essere

pensante; ma vi resta a provare che la facoltà di pensare è

talmente al di sopra della natura corporea, che né gli spiriti

animali, né alcun altro corpo, comunque sottile, puro e agile,

potrebbero essere preparati a ricevere il pensiero. E Descarrtes

risponde col mostrare la confusione dell’avversario tra la funzione

del corpo come strumento del pensiero e quella del corpo come

causa determinante del pensiero. È certo che lo spirito si serva del

corpo, ma ciò non vuol dire che il corpo entri nella costituzione

del pensiero e lo renda più o meno perfetto. Allo stesso modo, se

un artigiano lavora male tutte le volte che si serve di un arnese

imperfetto, non si può inferire che egli prenda in prestito la sua

abilità e la sua arte dalla bontà del suo strumento. E, come c’è una

tecnica intrinseca all’arte che ne spiega i successi e gl’insuccessi,

così c’è una logica intrinseca al pensiero, che dà ragione dei nessi

mentali, al di sopra di ogni localizzazione corporea e

particolarmente cerebrale.

L’esistenza autonoma del pensiero è posta dunque fuori di ogni

dubbio. Ma il dubbio risorge non appena si vuole determinarla e

fissarla. Quando si parla di esistenza, le nostre abitudini

realistiche ci inclinano a pensare a qualcosa che esista. E infatti

Descartes crede di non sorpassare i limiti del cogito,

interpretandolo come: «io sono una cosa che pensa», cioè una

sostanza, un’essenza, un’anima. Ma, così facendo, egli eccede

inconsapevolmente la portata del cogito: l’affermazione della

coscienza che emerge dal dubbio non è che un atto, e dare a

questo atto un sostegno sostanziale significa aggiungervi qualcosa

che non v’era preventivamente contenuta. È un punto che non è

sfuggito all’acume di Hobbes. Dal fatto che io sono pensante –

egli dice – segue che io sono, perché ciò che pensa non può essere

un niente. Ma Descartes aggiunge: sono uno spirito, un’anima, un

intelletto, una ragione; e di qui nasce un dubbio. Infatti non

sembra ben dedotto il ragionamento: io sono pensante, dunque

sono un pensiero; sono intelligente, dunque sono un’intelligenza.

Allo stesso modo si potrebbe dire: je suis promenant, donc je suis

une promenade. E Descartes risponde che non v’è rapporto tra la

passeggiata e il pensiero, perché la prima è presa solo per l’azione

stessa, ma il pensiero si prende a volte per l’azione, a volte per la

facoltà, a volte per la cosa in cui la facoltà risiede. Questa

pluralità di accezioni non è che una reminiscenza scolastica, per

mezzo della quale il vecchio realismo fa breccia nella compagine

del cogito e vi reintroduce … gli elementi di un cosmo mentale

che parevano eliminati dal dubbio metodico.

E, per cominciare, il cogito nella sua espressione più immediata

che conosciamo – in quanto si rivela a una prima ispezione dello

spirito – è qualcosa di troppo semplice e puntuale, perché sia

possibile trovare in esso le membra e le articolazioni che debbono

esser proprie di un organismo mentale autonomo. Questa. sua

originaria povertà è stata ripetutamente notata dal contraddittori

del Descartes. Voi conoscete – dicono gli autori delle seconde

obiezioni – che siete una cosa che pensa, ma non sapete ancora

che mai è questa cosa che pensa. Essa è, soggiunge il Gassendi,

un termine generico e vago: ciò che noi non sappiamo, e che

perciò vorremmo apprendere, è «conoscere e penetrare

nell’interno di questa sostanza che ha per proprietà il pensare».

Qui non soccorre più il cogito, il quale è puntualizzato nel che,

nell’atto, e non può dar ragione del cos’è, dell’essenza. Soccorrono

invece le reminiscenze scolastiche, che popolano quella vuota

forma di un contenuto che evidentemente non è dedotto ma è

come scavato e trovato nel fondo inerte della coscienza. Dal

Discorso alle Meditazioni e ai Princìpi la massa di questi

ritrovamenti si arricchisce, ma sempre dall’esterno, per nuove

aggiunte che hanno la natura sporadica dei ricordi occasionali,

senza alcuna organicità e necessità intrinseca. È perciò molto

difficile fare un inventario ordinato del contenuto della sostanza

pensante. Il contrasto con l’ordine e la semplicità. geometrica

della sostanza estesa è, anche per questo riguardo, completo.

L’impresa di organizzare il mondo dello spirito è più ardua di

quella di ordinar la materia. E la distanza tra le rivelazioni

rapsodiche della filosofia cartesiana e la complessa architéttura

della critica kantiana cl: mostra quanto cammino ancora dovrà

esser percorso per trarre dal cogito conseguenze adeguate. […]

(11) Con Leucippo e Democrito, per la prima volta, si concepisce un mondo

costituito da corpuscoli indivisibili. E proprio per denotare l’effettiva

individualità di un atomo si postula l’esistenza di un vuoto che risulti elemento

di separazione tra atomo e atomo. Si esce quindi dall’equivoco di corpuscoli

costituenti una materia continua. La materia è ora discontinua; essa risiede nei

piccolissimi e indivisibili atomi che sono separati da vuoto. La materia che ci

appare estesa e continua è in realtà discontinua. È un qualcosa di poroso, con

pori vuoti tra atomo e atomo (il concetto di poroso lo si può ritrovare anche

nei pitagorici ed in Empedocle, ma in quel caso i pori erano pieni di altra

materia, ad esempio aria). Le proprietà della materia sono poi le proprietà dei

singoli atomi che la costituiscono. Le forme degli atomi sono responsabili di

alcune qualità secondarie (colore, sapore…) che noi osserviamo. Il calore è

invece spiegato con l’ammissione che il fuoco sprigioni degli atomi

velocissimi (la cosa sarà ripresa da Galileo); per render conto della loro

estrema velocità questi atomi devono essere di forma sferica, la forma che

meglio riesce a muoversi negli spazi vuoti lasciati da altri atomi. Se si volesse

poi una spiegazione della maggiore o minore “gravità” (leggi peso specifico)

di dati corpi, la si ritroverebbe nella minore o maggiore presenza di spazi

vuoti tra atomo e atomo. Allo stesso modo i cambiamenti di stato avvenivano

per il maggiore o minore vuoto che, in particolari condizioni, andava a

frapporsi fra gli atomi. Ma poi: l’aria è composta da particelle minute; la

pressione è dovuta alla presenza di molti corpuscoli d’aria in uno spazio

ristretto; i venti sono originati da differenze di pressione; il suono crea un

moto ondulatorio delle particelle d’aria … E questa materia, l’universo, come

sarebbe nata, come si sarebbe organizzata? Al principio, secondo Democrito,

solo atomi e moto. Un’infinita varietà di atomi per forma e dimensioni (per

Democrito è pensabile l’esistenza di un atomo grande come un mondo), in

moto eterno nello spazio infinito, vuoto e privo di direzioni privilegiate. Il

moto è poi eterno poiché, senza di esso, non vi sarebbe né generazione né

corruzione. Moto, quindi, in tutte le direzioni dello spazio. Ma cosa fa

muovere gli atomi? Poiché non vi era nessuna apparente ragione di ciò, contro

le dure critiche aristoteliche, Epicuro e Lucrezio elaborarono successivamente

le teorie di Leucippo e Democrito. Lucrezio assegnò agli atomi la proprietà

peso: gli atomi cadevano all’infinito verso il basso – la terra – e solo deviazioni

da questa verticale – clinamen – permettevano una serie di reazioni che

avrebbero originato tutto ciò che ci circonda. Con questa sostanziale modifica

se ne fa strada un’altra: la reintroduzione di direzioni privilegiate nello spazio,

alto e basso, su e giù: come si vede, l’elaborazione lucreziana rappresenta un

sostanziale passo indietro rispetto a quella democritea. Questo moto di atomi

in tutte le direzioni fa sì che atomi diversi vadano a urtarsi; quando l’urto non

è centrale, i due o più atomi che si sono urtati iniziano a girare l’uno intorno

all’altro; altri atomi vanno ad aggiungersi a questa specie di vortice finché non

si formano i mondi che ci circondano; mondi che, così come sono stati

generati, possono corrompersi.

(12) Anche Gassendi sente il richiamo dell’infinito in atto o in potenza, una

disquisizione che aveva intrattenuto molti filosofi classici e che riporto in

breve.

I problemi iniziarono con Zenone ed il paradosso del segmento secondo

il quale un segmento può essere formato o da infiniti punti con dimensioni o

da infiniti punti senza dimensioni. Nel primo caso si ha un oggetto infinito,

nel secondo un oggetto nullo. Comunque sia pensato il segmento non esiste.

L’intervento di Democrito servì per sostenere che occorre distinguere tra punti

senza dimensioni (entità geometriche che ubbidiscono a logiche geometriche)

e punti con dimensioni che sono entità materiali (gli atomi) che costituiscono

le cose. Aristotele, come più volte detto, riteneva che il mondo fosse tutto

pieno. Si pone allora il problema: quanto è divisibile questo tutto pieno? Qui

emerge un altro punto importante della filosofia aristotelica: la differenza

concettuale che egli fa tra infinito in potenza e infinito in atto. Aristotele

sostiene che un corpo percepibile è divisibile all’infinito e non divisibile

all’infinito allo stesso tempo, senza che in ciò vi sia contraddizione. Infatti

esso sarà divisibile in potenza ma non in atto. Ma anche qui sorgono problemi

poiché – secondo Aristotele – anche supponendo di fare la divisione del corpo

solo in potenza, risulterebbe che ogni punto di questo corpo sarebbe diviso e

così, dato che questo corpo svanirebbe nel nulla, come sarebbe possibile

ricostituirlo ? D’altra parte è impensabile il dividere un corpo in ogni punto e

quindi, a un certo istante, si dovrà pur porre fine al processo. Si dovranno

dunque ammettere nel corpo grandezze indivisibili invisibili. Ma le cose non

sono poi così chiare. Secondo Aristotele, questo modo di ragionare nasconde

un errore poiché implica l’ammissione di una divisione contigua a una

precedente divisione, e ciò è in disaccordo con il fatto che è impossibile

considerare due punti contigui tra loro. In definitiva, pur nell’ammissione

chiara di tutto pieno e continuo, la soluzione del problema pare arenarsi su un

fatto accessorio: la divisibilità della materia. Ma, poiché Aristotele ammette

solo la divisione in atto, sembra ragionevole accettare l’esistenza di piccole

parti che conservino le caratteristiche della sostanza che si sta dividendo

(minima naturalia). Ma sul problema della divisibilità della materia Aristotele

torna ancora più volte e, in particolare, nella polemica con Zenone. Egli inizia

con il fornire la definizione di vari termini che successivamente gli saranno

utili: continuità, contatto, consecutività, contiguità. Risultano in contatto i

corpi le cui estremità coincidono. Un oggetto è consecutivo a un altro se non

vi è alcun oggetto (dello stesso genere) intermedio tra esso e quello a cui è

consecutivo. Contiguo è invece ciò che, oltre a essere consecutivo, è anche in

contatto. Il continuo è una determinazione particolare del contiguo, e c’è

continuità quando i limiti di due oggetti mediante i quali essi si toccano

(contiguità) diventano uno solo (continuità). Ora, da quanto detto è chiaro che

il contiguo è consecutivo, mentre non tutto il consecutivo è contiguo; se poi

c’è continuità ci deve essere anche contiguità; viceversa, ci può essere

contiguità senza che ci sia continuità. Fissate queste definizioni, Aristotele

afferma l’impossibilità che qualcosa di continuo sia formato da atomi

(indivisibili), ad esempio che una linea risulti formata da punti (poiché la linea

è un continuo mentre il punto è un indivisibile). Ogni continuo deve essere

formato da parti che siano sempre divisibili; in caso contrario si

verificherebbe l’assurdo che un indivisibile è a contatto con un indivisibile in

modo che quel continuo cessa di essere tale per diventare un contiguo. Allo

stesso modo della linea, risultano continui anche grandezza, tempo e

movimento. Ecco dunque un argomento contro Zenone (Una freccia scagliata

da un arco occupa in ogni istante, indivisibile, uno spazio uguale alla propria

lunghezza e dunque è ferma in quel luogo; perciò la freccia è ferma in ogni

istante, e dunque è sempre immobile): tanto la grandezza quanto il tempo sono

continui; se la grandezza è infinita ci vorrà un tempo infinito a percorrerla, se

essa è finita ci vorrà un tempo finito. Anche la tartaruga poi non verrà

raggiunta da Achille fin quando lo precede, ma verrà raggiunta con la sola

ammissione che la distanza che percorre è finita e non infinita. Ritornando

alla freccia, anche qui il paradosso nasce dall’ammissione di tempo composto

da istanti (indivisibili); il che non è corretto poiché il tempo è continuo, e tutto

ciò che è continuo non può essere composto da indivisibili. E così via, con

questi ragionamenti (più complessi per la verità di come li ho riassunti)

Aristotele demolisce ogni sistema filosofico che non sia il proprio. E nega

anche se stesso nell’affermare che il mondo deve essere conosciuto a partire

dai fatti empirici che si presentano.

Gassendi entra nella discussione del continuo esponendo le sue ragioni per

dimostrare che un infinito in potenza supporrebbe effective un infinito in atto.

E ciò, per Gassendi è assurdo poiché se così fosse un granello di sabbia

dovrebbe avere tante parti da renderlo simile ad una montagna. Devono

esistere elementi fissi ed immutabili perché, tra l’altro, non si spiegherebbe

come mai nei secoli riappaiono esseri con gli stessi caratteri, identiche qualità

e costumi simili. Non sono pertinenti delle considerazioni matematiche poiché

non esiste in natura una linea retta perfetta né un cerchio senza difetti, né due

rette che si intersechino in un punto solo. Si tratta di astrazioni matematiche

che risiedono nel nostro cervello: la Natura è stata costruita con principi reali

e concreti.

(13) Gassendi aveva discusso di un osservatore posto a terra che vede passare

davanti a lui la nave mentre l’oggetto è lasciato cadere. Secondo tale

osservatore vi sono due movimenti che si compongono: quello della nave

(supposto) rettilineo ed uniforme e quello dell’oggetto in caduta che avviene

verso il basso con moto uniformemente accelerato. Come aveva discusso

Galileo nei Discorsi, quando discuteva del moto dei proiettili, occorre fare la

composizione dei movimenti per trovare che il moto complessivo dell’oggetto

in caduta, osservato da terra è un arco di parabola. Aggiungo qui una cosa che

è poco nota. Un analogo discorso era stato fatto da Giordano Bruno ne La

cena delle ceneri, come ho discusso in: Momenti della vita e dell’opera di

Giordano Bruno.

(14) Una buona parte delle ricerche di Galileo ruota intorno alla caduta dei

gravi.

Nel Dialogo sui massimi sistemi, quando salta fuori il problema della

natura della gravità, possiamo leggere quanto segue:

Salviati — … dico che quello che fa muovere la Terra è una cosa

simile a quella per la quale si muove Marte, Giove, e che è credo

che si muova anche la sfera stellata; e se egli mi assicurerà chi

sia il movente di uno di questi mobili, io mi obbligo a saper dire

chi fa muovere la Terra. Ma più, io voglio far l’istesso s’ei mi sa

insegnare chi muova le parti della Terra in giù.

Simplicio — La causa di quest’effetto è notissima, e ciaschedun

sa che è la gravità.

Salviati — Voi errate, signor Simplicio ; voi dovevi dire che

ciaschedun sa che ella si chiama gravità. Ma io non vi domando

del nome, ma dell’essenza della cosa… .

Sembra un atteggiamento molto corretto: per sapere cos’è una cosa non

basta darle un nome e Galileo non ha elementi per entrare a discutere di

gravità. Invece di addentrarsi in disquisizioni che, in mancanza di elementi

concreti, non potrebbero che perpetuare il metodo della scolastica, egli

sospende il giudizio.

Che dice Koyré in proposito ?

Che cos’è la gravità ? Descartes afferma che è indispensabile

conoscerla. Galileo rifiuta di rispondere . .. Egli si rifiuta di

vedere nella gravità una qualità naturale dei corpi; e ugualmente

si rifiuta di vedervi una fonte o una causa del moto ‘verso il

basso’ .

E neanche a pensare che Galileo aderisca alla teoria di Gilbert (la Terra

assimilata ad un gigantesco magnete). Eppure, osserva Koyré, questa teoria

era stata accettata da Kepler. La risposta che Koyré dà a questa questione è la

risposta che fornisce lo stesso Galileo :

quello che avrei desiderato nel Gilberti, è che fosse stato un poco

maggior matematico.

In un’epoca di dotte ed inconcludenti disquisizioni si richiede qualcosa di

più preciso di una teoria alla Gilbert. Quest’ultimo certamente ha dei fatti (o,

meglio, della analogie) da portare a testimonio, ma nessuna teoria matematica,

nessun dato quantitativo (oltre ad una mole smisurata di fatti straordinari,

magici e fantastici non riferibili a nessun dato dell’esperienza comune). E qui,

credo, esca bene il criterio di scientificità per una teoria fisica che Galileo

fornisce: l’osservazione di fatti senza un apparato formale, quantitativo, che li

sostenga non può di per sé costituire una teoria fisica. E perché, allora, Kepler

aderisce alla teoria di Gilbert ? Ecco, appunto, qui può trovarsi una prima

parziale risposta al perché Galileo si rifiutò di prendere in considerazione

alcuni risultati di Kepler (ad esempio le orbite ellittiche, ma, più in

particolare, la spiegazione delle maree attraverso l’azione della Luna, una

prima ‘azione a distanza’ che assumeva agli occhi di Galileo un carattere

metafisico). Tutta l’elaborazione kepleriana è imbevuta di un tal misticismo

che sembra impossibile riuscirne a distinguere il contributo positivo al

pensiero scientifico. La metafisica dei solidi regolari incastonati l’uno dentro

l’altro, la melodia che i pianeti van suonando (la Terra, ad esempio, suona le

note mi, fa, mi, cosicché, osserva Kepler, non possiamo stupirci se su questo

pianeta regnino la MIseria, la FAme e la MIseria),… tutt’altra cosa rispetto alla

razionale, metodica ed a volte dubbiosa discussione delle cose della natura

che si può leggere in Galileo. E neanche a dire che l’adesione di Kepler alla

teoria di Gilbert avesse un qualche fine all’interno del suo lavoro: essa

risultava un mero accessorio.

Ed, in definitiva, ancora si dimostra la correttezza del metodo indicato da

Galileo: egli stesso rinuncia ad addentrarsi in speculazioni,che pure avevano

un argomento da cui partire, per continuare ad attenersi a fatti inscrivibili

all’interno di una teoria ‘enunciabile in forma matematica’.

Ma c’è anche un altro aspetto del problema-critica a Galileo che merita di

essere sottolineato. Si tratta dell’antipatico metodo della ricerca delle priorità,

che poi vuol dire priorità del pensatore eminente conterraneo dello storico di

turno. E così in Koyré (ed in Duhem) è Descartes colui che coglie l’essenza

dei problemi, mentre in altri storici inglesi è Newton. Sintomatico di ciò è che

Koyré, ancora occupandosi del problema gravità, afferma che Galileo in un

famoso brano de Il Saggiatore non parla di pesantezza e aggiunge :

in questo testo, che ricorda stranamente – e significativamente –

testi analoghi di Descartes . . .

Ebbene, sembra si voglia dire che Galileo abbia orecchiato qualcosa, dal

momento che non si dice che Il Saggiatore‘ è del 1623 mentre i lavori di

Descartes, cui si riferisce Koyrè, sono del 1633. Insomma, debbo continuare ?

BIBLIOGRAFIA

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(2) Saul Fisher – Pierre Gassendi – The Stanford Encyclopedia of Philosophy

(3) Diego Fusaro (a cura di) – Gassendi – Filosofico.net

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(5) Descartes – Opere filosofiche (a cura di E. Lojacono) – UTET 1994

(6) Alexandre Koyré – Studi galileiani – Einaudi, 1979

(7) E. J. Dijksterhuis – Il meccanicismo e l’immagine del mondo – Feltrinelli,

1971

(8) Michele Camerota – Galileo Galilei – Salerno 2004

(9) Guido de Ruggiero – L’età cartesiana – Laterza 1972

(10) Piero Innocenti – Epicuro – La Nuova Italia 1975

(11) Benjamin Farrington – Epicuro – Ubaldini 1967

(12) Franco Giudice – Le teorie della materia durante la rivoluzione scientifica

– Dipartimento di Fisica, Università di Pavia

(13) Descartes – Il mondo. L’uomo – Laterza, 1969

(14) Aristotele – Fisica – Laterza 1973

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